American Ballet Theatre nombra a un veterano de la danza como director ejecutivo

American Ballet Theatre, una de las compañías de danza más grandes de Estados Unidos, ha enfrentado una serie de desafíos en los últimos meses. Las relaciones con los bailarines han sido tensas, las finanzas están tensas y la organización no tiene un director ejecutivo permanente.

El jueves, el Ballet Theatre anunció que contrataría a un veterano de la danza en su intento de superar sus problemas: Barry Hughson, director ejecutivo del Ballet Nacional de Canadá, se unirá a la compañía en ese cargo en julio. Sucede a Janet Rollé, quien renunció repentinamente el verano pasado después de 17 meses en el cargo.

Hughson, de 56 años, ex bailarín, dijo en una entrevista que no se sentía desanimado por los problemas del Ballet Theatre.

«ABT es una compañía que me encanta desde que era un estudiante de ballet de 10 años y veía a Baryshnikov», dijo, refiriéndose al bailarín estrella Mikhail Baryshnikov. «Es una institución muy importante en la danza estadounidense y estamos en un momento difícil para la comunidad artística en este momento».

Los líderes del Ballet Theatre dijeron que eligieron a Hughson, director ejecutivo del Ballet Nacional de Canadá desde 2014, debido a su amplia experiencia en la industria. Ha ocupado altos cargos en el Boston Ballet y el Atlanta Ballet, entre otras organizaciones. Dijeron que también mostró un deseo de trabajar con Susan Jaffe, directora artística del Ballet Theatre, quien se desempeñó como directora ejecutiva interina después de la partida de Rollé.

“Espero y espero que sea un maravilloso equipo de liderazgo cooperativo”, dijo en una entrevista Andrew F. Barth, presidente de la junta directiva del Ballet Theatre. «Tendremos la oportunidad de ver cómo llevar nuestro arte, cómo llevar este hermoso aspecto cultural a más personas de maneras más sólidas desde el punto de vista financiero».

Como la mayoría de las organizaciones de artes escénicas, el Ballet Theatre, fundado en 1939, sufrió durante la pandemia, que resultó en la cancelación de dos temporadas y le costó a la compañía millones de dólares en ingresos por entradas anticipadas y gastos de gira.

Pero si bien el público ha regresado (la asistencia tiene un promedio de alrededor del 69% de su capacidad, frente al 63% antes de la pandemia), el Ballet Theatre está lidiando con otros desafíos financieros.

Una importante fuente de ingresos para la compañía, la temporada de verano en el Metropolitan Opera House, se redujo a partir de 2022, cuando el Met extendió sus funciones hasta junio. Esa decisión obligó al Ballet Theatre, con un presupuesto de 51 millones de dólares, a acortar su temporada en el Met de ocho a cinco semanas. En general, el número de actuaciones en el Ballet Theatre, que realiza numerosas giras, se redujo a 83 esta temporada, frente a 114 en 2018-19.

Y la base de suscriptores del Ballet Theatre, que tradicionalmente ha proporcionado una importante fuente de ingresos, se ha erosionado, cayendo a 2.516 en la temporada más reciente desde 6.251 en 2018-19. La compañía también ha visto disminuir las donaciones filantrópicas, aunque se negó a proporcionar detalles. Laura Miller, portavoz del Ballet Theatre, no ofreció ninguna explicación y se limitó a decir que no había datos detallados sobre la recaudación de fondos disponibles.

Las relaciones entre la dirección del Ballet Theatre y los bailarines se han tensado recientemente debido a las acaloradas negociaciones sobre un nuevo contrato de trabajo. La compañía llegó a un acuerdo con los bailarines el mes pasado, aceptando aumentos y otros beneficios.

Hughson dijo que trabajará para estabilizar las finanzas del Ballet Theatre y ayudar a la compañía a encontrar nuevas audiencias. Dijo que quería ampliar la presencia de la compañía en el mercado de Nueva York, que tradicionalmente ha dominado el New York City Ballet. Y espera reexaminar el modelo de gira de la compañía, que siempre ha sido el alma del Ballet Theatre, para que las giras puedan ser «artísticamente vibrantes pero también económicamente sostenibles».

“Conocemos el glorioso pasado de ABT”, dijo, “pero lo más importante es qué historias vamos a contar, cómo vamos a apoyar a nuestros artistas y cómo vamos a crear un modelo sustentable para que ABT esté aquí en ¿Otros 80 años?

La dimisión de Rollé, apenas una semana antes del inicio de la temporada de verano de 2023 del Ballet Theatre, supuso un shock para la industria de la danza. Rollé, quien anteriormente se desempeñó como director ejecutivo de la compañía de entretenimiento de Beyoncé, no ofreció una explicación y solo dijo que centraría su atención en formar parte de juntas directivas corporativas y sin fines de lucro.

Barth, la presidenta de la junta, dijo que el trabajo «no era exactamente lo que esperaba», pero que lo dejó en buenos términos.

“Estoy seguro de que vendrá a vernos al ballet”, dijo, “y la saludaré con un abrazo”.

Barth dijo que la compañía había considerado contratar a Jaffe, el ex bailarín estrella de la compañía, como líder artístico y ejecutivo, pero decidió que «es demasiado trabajo» para una sola persona.

Hughson, cuya carrera como intérprete comenzó en el Washington Ballet, dijo que esperaba tener un mandato prolongado. «Parece el lugar adecuado para pasar los últimos 10 años de mi carrera», dijo, «y ver si puedo marcar la diferencia».