El mercado laboral japonés tiene una lección para la Reserva Federal: las mujeres pueden sorprenderte

La economía japonesa ha aparecido en los titulares este año con el regreso de la inflación por primera vez en décadas, los trabajadores obteniendo aumentos salariales y el Banco de Japón elevando las tasas de interés por primera vez en 17 años.

Pero hay otra tendencia de larga data en la economía japonesa que podría resultar interesante para los formuladores de políticas estadounidenses: el empleo femenino está aumentando constantemente.

Las mujeres japonesas en edad de trabajar han estado ingresando al mercado laboral durante años, una tendencia que ha continuado con fuerza en los últimos meses a medida que un mercado laboral ajustado empuja a las empresas a trabajar para atraer nuevos empleados.

El aumento de la participación femenina se produjo en parte de forma planificada. Desde aproximadamente 2013, el gobierno japonés ha buscado hacer que tanto las políticas públicas como la cultura corporativa sean más amigables con las mujeres en la fuerza laboral. El objetivo era atraer una nueva fuente de talento en un momento en que la cuarta economía más grande del mundo enfrenta un mercado laboral que envejece y se reduce.

“Japón ha hecho un buen trabajo durante la última década al implementar infraestructura de atención para padres que trabajan”, escribió en un correo electrónico Nobuko Kobayashi, socio de EY-Parthenon en Japón.

Sin embargo, incluso algunas personas que estuvieron presentes cuando se diseñaron las políticas de “womenomics” quedaron sorprendidas por la cantidad de mujeres japonesas que ahora eligen trabajar gracias a los cambios políticos y a las normas sociales cambiantes.

«Todos lo subestimamos», dijo Adam Posen, presidente del Instituto Peterson de Economía Internacional, que asesoró al gobierno japonés mientras instituía políticas destinadas a atraer más trabajadoras. En ese momento, Posen pensó que podrían incorporar unas 800.000 mujeres al mercado laboral, mucho menos que los aproximadamente tres millones que realmente se incorporaron (aunque muchas de ellas trabajan a tiempo parcial).

Es una sorpresa que podría servir como un importante recordatorio para los funcionarios económicos de todo el mundo. Los economistas a menudo intentan adivinar cuánto puede expandirse la fuerza laboral de una nación extrapolando la historia, y tienden a suponer que hay límites al número de personas que pueden ser atraídas al mercado laboral, ya que es probable que algunas se queden en casa como cuidadoras o cuidadoras. para el trabajo. otras razones.

Pero la historia ha sido una mala guía en Japón durante la última década a medida que los estándares sociales, las tasas de matrimonio y las tasas de fertilidad han cambiado. Y la lección que nos deja la experiencia japonesa es simple: las mujeres pueden representar una fuerza laboral potencial mayor de lo que los economistas suelen contar.

«Claramente, las mujeres en Japón querían trabajar», dijo Posen. «Esto plantea dudas sobre cuál es una expectativa razonable para la participación femenina en la fuerza laboral».

Este mensaje puede ser relevante para el banco central de Estados Unidos, la Reserva Federal.

Cuánto espacio tendrá el mercado laboral estadounidense para expandirse es una cuestión clave para la Reserva Federal en 2024. Durante el año pasado, la inflación estadounidense ha caído y las presiones salariales han disminuido, incluso cuando la contratación se ha mantenido fuerte y la economía se expandió rápidamente. . Este resultado positivo fue posible porque la oferta de trabajadores del país se ha ido ampliando.

El crecimiento de la fuerza laboral en los últimos años se debe a dos fuentes principales: la inmigración ha aumentado y la participación en la fuerza laboral se ha recuperado después de disminuir durante la pandemia. Esto es especialmente cierto para las mujeres en sus mejores años laborales, entre 25 y 54 años, que han participado en el mercado laboral a tasas récord o casi récord.

Ahora los economistas se preguntan si la expansión podrá continuar. Parece probable que la inmigración a Estados Unidos persista: los economistas de Goldman Sachs dijeron que Estados Unidos podría agregar alrededor de un millón de inmigrantes más de lo normal este año. La pregunta es si la participación seguirá aumentando.

Por ahora, parece estar estabilizándose en términos generales en comparación con el año pasado. A medida que la población envejece y las personas mayores trabajan menos, muchos economistas creen que la cifra total podría permanecer estable e incluso disminuir con el tiempo. Dadas estas tendencias, algunos economistas dudan de que la mejora en la oferta laboral pueda continuar.

“Un mayor reequilibrio del mercado laboral tendrá que provenir de un crecimiento más lento de la demanda laboral en lugar de un crecimiento rápido y continuo de la oferta de trabajadores”, concluyó este año un análisis del Banco de la Reserva Federal de San Francisco.

Pero a finales de la década de 2010, los economistas también pensaban que el mercado laboral estadounidense tenía poco espacio para agregar nuevos trabajadores, sólo para sorprenderse de que la gente siguiera regresando de la banca.

Y si bien las tasas de trabajo para las mujeres más jóvenes se han mantenido bastante estables desde el verano pasado, la experiencia japonesa plantea la pregunta: ¿podrían las mujeres estadounidenses en particular terminar trabajando en mayor número?

Estados Unidos alguna vez tuvo una mayor participación de las mujeres en edad laboral en la fuerza laboral que otras economías avanzadas, pero ahora ha sido superada por muchas, incluido Japón a partir de 2015.

Hoy en día, aproximadamente el 77% de las mujeres mayores en Estados Unidos tienen un trabajo o están buscando uno. Esta tasa es de alrededor del 83% para las mujeres japonesas, frente al 74% hace una década y al 65% a principios de los años 1990. Las mujeres japonesas ahora trabajan a tasas casi comparables a las de Australia, aunque algunas naciones como Canadá todavía tienen una mayor participación femenina en la fuerza laboral en edad de trabajar.

Estos cambios se produjeron por varias razones. El gobierno japonés ha tomado algunas medidas políticas importantes, por ejemplo, aumentando la capacidad de los centros de cuidado infantil.

La actitud cambiante de la nación hacia la familia también contribuyó a liberar a las mujeres del trabajo. La edad promedio de las personas que se casan por primera vez aumenta constantemente y las tasas de fertilidad están en mínimos históricos.

«Retrasar el matrimonio, retrasar la maternidad, no casarse en absoluto: ese es el gran contexto social», dijo Paul Sheard, un economista que durante mucho tiempo se ha centrado en la nación.

Pero había límites. Todavía existe una multa fiscal para las personas con segundos ingresos en el país, y la calidad de los empleos ocupados por las mujeres no es muy buena. A menudo les pagan menos y tienen un horario limitado. Las mujeres también están en gran medida ausentes de los niveles directivos de las empresas japonesas.

Kathy Matsui, ex vicepresidenta de la unidad japonesa del Grupo Goldman Sachs y la mujer que encabezó la idea de la feminidad, dijo que el esfuerzo requiere un trabajo continuo.

Sin embargo, la experiencia de Japón podría ofrecer ideas sobre lo que se avecina en Estados Unidos. Las tasas de fertilidad y matrimonio también están disminuyendo en Estados Unidos, por ejemplo, lo que podría crear espacio para que las tasas de empleo entre las mujeres jóvenes y de mediana edad sigan aumentando en el corto plazo, incluso si esto siembra las semillas para una población y una economía más pequeñas en el mundo. futuro. . Los acuerdos de trabajo remoto o híbrido también podrían facilitar el trabajo de los asistentes.

Y algunas de las políticas más favorables a la familia utilizadas por Japón podrían ser un modelo para Estados Unidos, dicen los expertos.

«En lo que a Japón le ha ido bien durante la última década es en la creación de infraestructuras de atención para los padres que trabajan», dijo Kobayashi de EY-Parthenon, señalando que los niños en las listas de espera de las guarderías se redujeron a 2.680 este año, en comparación con los 19.900 cinco años antes.

Pero Japón podría aprender de la cultura laboral más flexible de Estados Unidos, dijo Wendy Cutler, vicepresidenta del Asia Society Policy Institute. Esto permite a las mujeres evitar abandonar el mercado laboral e interrumpir su carrera profesional cuando tienen hijos.

“Observar la calidad de estos empleos será cada vez más importante”, afirmó Cutler.