Hace treinta años, Chris Farley y el baloncesto universitario chocaron de una manera inolvidable.

Treinta años después, Christian Laettner no está seguro de saber que esto sucedería. En 1994 estuvo en la NBA, en su segunda temporada con los Minnesota Timberwolves. Quizás alguien había informado a su agente pero él no lo cree así.

La ex estrella de Duke recuerda haber visto el comercial en ESPN solo un día. Chris Farley, entonces en el apogeo de su gloria en «Saturday Night Live», usó el número 32 de Laettner, recreando su gran tiro contra Kentucky, un momento fundamental en la historia del torneo de la NCAA.

«Todo lo que sé es que de repente salió y fue divertido y genial», dijo Laettner. Atlético.

Farley tuvo tres comerciales que se transmitieron por ESPN, todos destinados a promover el baloncesto universitario, todos recordados por la comedia física y las travesuras que hicieron a Farley tan querido y famoso.

En un momento, Farley era Rumeal Robinson de Michigan, parado en la línea de falta, necesitando anotar dos tiros libres para ganar el campeonato nacional de 1989. «Y él hace que parezca…», dice Farley, antes de disparar y fallar, ni una sola vez, no dos, sino seis veces, gritando con la famosa frustración de Farley. («¡INGRESAR!») después de cada ladrillo.

En otro, es Michael Jordan de Carolina del Norte en el juego por el título de 1982, pero en lugar de encestar el tiro ganador desde el ala, Farley decide retroceder tres (estaba adelantado a su tiempo en este caso), subrayando correctamente al concluir que El baloncesto universitario no tenía una línea de 3 puntos en ese momento.

Pero es el comercial de Laettner el que es tan genial, tan divertido, tan Farley.

“Está bien, mi nombre es Christian Laettner”, comienza el comediante, vestido con un ajustado uniforme de Duke. “1992. Duque-Kentucky. Kentucky lidera por uno, Christian tiene el balón. Quedan dos segundos.»

Farley se da vuelta y se enfrenta a cinco defensores de Kentucky, figuras de tamaño natural hechas de madera contrachapada. Regatea y lanza un rebote, tal como lo hizo Laettner esa tarde memorable en Filadelfia en la final de la Región Este.

No.

“¡Fuera del cristal!”

«¡Obtiene su rebote!»

Extrañar.

«¡Bola suelta!»

Farley se lanza y deja caer un recorte de Kentucky. Finalmente, hace una bandeja y levanta los brazos para celebrar.

“¡El Duque gana! Juego del siglo”, grita Farley. «Y eso es ¡Cómo ha ocurrido! … Bueno, casi.»

En realidad, así fue como sucedió.


En 1993, Glenn Cole trabajó en Wieden+Kennedy, una ambiciosa empresa de publicidad con sede en Portland, Oregón. Aunque ahora es una agencia global, Wieden+Kennedy en ese momento dedicó gran parte de sus recursos a un cliente, Nike. Era conocido por «Bo Knows» y por Mars Blackmon diciéndole a Jordan: «El dinero, deben ser los zapatos».

Cole, un letrista de 24 años, era el más joven de la empresa. Ex velocista de la Universidad de Oregón, le encantaba la creatividad y la narración que ofrecía la publicidad, especialmente Wieden+Kennedy. En ese ambiente se calificó como un “idiota que hace medio minuto era interno”. Pero sus superiores pensaron lo suficiente en él como para asignarle una campaña de ESPN que presentaba una tarea sencilla.

Promocionar el baloncesto universitario.

“Tengo las llaves de este lindo auto. Nadie lo ve», dijo Cole, refiriéndose a toda la atención que la compañía le ha prestado a Nike. «Tengo una campaña de baloncesto de ESPN. Miro mucho ‘Saturday Night Live’ y estaba obsesionado con Chris Farley.

Cole tuvo una idea. Un momento común en el baloncesto: jugar solo en un patio de recreo. Juego de empate. El tiempo se acaba. 3…2…1.

Sin embargo, el tiro rara vez acierta. La cuenta atrás se reinicia. Ningún heroísmo ganador, sólo una repavimentación del asfalto.

«Y por eso pensé que sería divertido jugar con este tropo», dijo Cole. “Y luego pensé: ‘Dios mío, Chris sería la persona perfecta para hacer esto’”.

Farley, que se acercaba a los 30, era una estrella en ascenso. El New York Daily News lo llamó el artista destacado de la última temporada de SNL, alguien que trajo consigo el mismo tipo de «energía volcánica y magnética» que Eddie Murphy y John Belushi antes que él. Su talento y comedia habían comenzado a trasladarse a la pantalla grande. “Tommy Boy”, protagonizada por Farley y David Spade, se estrenaría en 1995.

Aún mejor en este caso: Farley era un fanático de los deportes. Creció en Madison, Wisconsin, y jugó hockey y fútbol. En Marquette había jugado al rugby en un club. En SNL, jugó al baloncesto con sus compañeros de reparto en la cancha de baloncesto de 76th Street en Riverside Park.

«Chris era un comediante físicamente dotado», dijo Doug Robinson, el agente de Farley. “Y mucha gente no sabe que Chris era realmente un atleta increíble. Se movió muy bien. Le encantaban los deportes. Entonces, si Chris hubiera querido hacer comedia física, se habría comprometido con todo lo que hiciera.

Cole voló a Los Ángeles para presentarle el concepto a Farley. ESPN le preguntó si tenía un plan alternativo en caso de que Farley se negara. «Por supuesto», dijo Cole.

En realidad no lo hizo.

“Recuerdo que pensé: ‘Esto es una posibilidad remota’”, dijo Beth Barrett, una de las productoras de la campaña. “Hubo un tiempo en el que no era tan común como lo es hoy que celebridades, atletas, comediantes y músicos famosos se quedaran cortos en publicidad. Era casi malo estar en un comercial.

Cole conoció a Farley en la suite del hotel de Farley. Farley vestía un traje de tweed, desaliñado por diseño. Cole presentó su visión y Farley inmediatamente la aprovechó. El comediante se levantó del sofá y empezó a recitar el anuncio de Laettner. Derribó un jarrón, lo que inmediatamente hizo que Cole se diera cuenta: «Oh, necesito conseguirte algo para tirar».

“Sí, eso suena muy divertido”, recuerda Cole que dijo Farley. «Vamos a hacerlo.»

Los comerciales se rodaron días después en un estudio de Los Ángeles. Hoy en día, una celebridad probablemente aparecería con algún tipo de séquito. Pero Larry Frey, director creativo de la campaña, recuerda que el manager de Farley llegó temprano y Farley luego se detuvo solo. Spade vino a verme alrededor de la hora del almuerzo.

“Era literalmente como un niño de 10 años y simplemente convocaron el receso”, dijo Frey. «Lleno de energía. Como, ‘¡Hola, chicos! Probablemente hoy me equivoque.‘ Súper autocrítico. Súper entusiasta. Y simplemente dejarlo volar.

Primero filmaron los lugares de Michigan y Carolina del Norte, en gran parte porque Cole sabía lo que Farley había planeado para Laettner y no quería arriesgarse a que su estrella saliera lastimada.

(Además de los comerciales, Farley también filmó una serie de promociones que nunca se emitieron. En el siguiente, Farley sostiene dos animales de peluche e imita una conversación sobre un próximo juego de rivalidad. Naturalmente, las mascotas pronto se atacan entre sí, y luego Farley , y la promoción termina con un arrebato característico de Farley).

Para el comercial de Laettner, Cole proporcionó instrucciones sencillas.

“Mira, te voy a poner en la línea de 3 puntos”, recordó haberle dicho a Farley. “Comenzaremos este espectáculo como todos lo recuerdan en nuestra memoria colectiva. Y luego mira, hombre, intenta hacer el tiro, pero si no lo haces, date prisa e intenta terminar el espectáculo y sorprenderme.

Farley, desatado.

Farley en su mejor momento.

Se lanzó a través de los recortes de los ex destacados de Kentucky Deron Feldhaus, John Pelphrey y Travis Ford, tirándolos al suelo.

“Un torbellino”, dijo Barrett.

Las buenas ideas no siempre se traducen. Cole inmediatamente supo que esto era cierto.

“En cada uno, justo después de la primera toma de cada comercial, los tres, pensé: ‘Ah, hombre, esto va a ser increíble’”, dijo.


En «The Chris Farley Show: una biografía en tres actos», los autores Tom Farley Jr. y Tanner Colby describen este período como el pináculo de la vida de Farley.

El comediante había luchado contra la adicción a las drogas y al alcohol, pero después de un viaje a un centro de rehabilitación de Alabama, intentaba mantenerse limpio. Farley tenía confianza y seguridad en sí mismo, escribieron los autores, pero al final fue una batalla perdida. En 1997, Farley murió de una sobredosis a la edad de 33 años.

Cuando Cole y Barrett recuerdan ese día en Los Ángeles, la experiencia destaca tanto como el producto final. Farley actuaba como de costumbre frente a la cámara. (Después de cada toma, preguntaba: «¿Fue divertido?»). Pero también se mostró afable y atractivo durante las ocho horas que pasamos allí.

“Íbamos a la sala verde entre las preparaciones y él hacía preguntas y se interesaba por otras personas”, dijo Barrett. “Y (ser) una especie de tonto. Fue una de esas experiencias bastante raras en publicidad en las que al final del día llegas a conocer a alguien. Fue realmente fantástico.

Farley y Cole se habían llevado tan bien, charlando e intercambiando ideas, que Farley le preguntó si estaría interesado en escribir para él en SNL. Cole entró en pánico y pensó: «¿Qué pasa si no puedo producir grandes cosas cada semana?» Fue una oferta increíble, pero a Cole le encantaba lo que estaba haciendo. El se negó.

«Según recuerdo, ese fue mi tercer proyecto publicitario, pero fue el primero en el que sentí que estaba colaborando con alguien para hacer algo mejor de lo que él o yo podíamos hacer de forma independiente», dijo Cole, quien hoy es cofundador. y presidente de 72andSunny, una agencia de publicidad global.

Uno o dos años después de que se emitiera el comercial, Laettner entró en una pasarela, a punto de abordar un avión. No recuerda a qué aeropuerto ni adónde se dirigía, pero nada más subir a bordo notó una cara familiar sentada en primera clase. Era Farley.

Como la mayoría de las celebridades, Farley miró hacia abajo, tratando de pasar desapercibida, pero logró establecer contacto visual con Laettner. Farley se puso de pie y la estrella del baloncesto y el comediante se abrazaron y rieron.

«Gran espectáculo», le dijo Laettner.


Chris Farley y Glenn Cole, detrás del escenario filmando el comercial de baloncesto universitario. (Cortesía de Glenn Cole)

(Ilustración superior: Daniel Goldfarb / Atlético; foto y vídeo cortesía de Glenn Cole)