La administración de Biden finaliza la regla que limita el uso de planes de salud a corto plazo

La administración Biden anunció el jueves que ha finalizado una nueva regulación que frena el uso de planes de seguro médico a corto plazo que no cumplen con la Ley de Atención Médica Asequible, revirtiendo la decisión de la administración Trump de brindar a los consumidores un mayor acceso a servicios más baratos pero más concisos. planes.

Según la nueva norma, los planes a corto plazo sólo podrán durar 90 días, con una opción de extensión de un mes.

En 2018, la administración Trump emitió una norma que permite que los planes tengan una duración de poco menos de un año, con la posibilidad de renovarlos por una duración total de hasta tres años. Anteriormente, bajo la política de la era Obama, los planes debían durar menos de tres meses.

Los planes, a menudo con primas más bajas que los de los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible, no tienen que cubrir a personas con condiciones preexistentes. También están exentos del requisito de la ley de salud de que los planes ofrezcan un conjunto mínimo de beneficios, como cobertura de medicamentos recetados y atención de maternidad.

Los demócratas se burlan de los llamados planes a corto plazo y de duración limitada como seguros «basura», y la política de la era Obama tenía como objetivo garantizar que los consumidores sanos no pudieran utilizar esa opción para eludir los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible, dejando una pelvis más enferma. . de clientes que se inscriben en los planes integrales que ofrece la ley de salud.

La Casa Blanca propuso la nueva norma como una forma de fortalecer los mercados. En una sesión informativa con periodistas el miércoles, Neera Tanden, asesora de política interna del presidente Biden, dijo que 45 millones de estadounidenses están ahora cubiertos por los mercados o la expansión de Medicaid en virtud de la Ley de Atención Médica Asequible. Más de 20 millones de personas se inscribieron en planes en los mercados durante el último período de inscripción abierta.

“El presidente Biden no va a levantar el pie del acelerador”, dijo Tanden.

Los defensores de los planes a corto plazo han dicho que las opciones menos costosas son adecuadas para las personas que no pueden pagar un plan del mercado. Brian Blase, quien trabajó en la regla de 2018 como funcionario de la Casa Blanca durante la presidencia de Donald J. Trump, dijo que los planes también son ideales para trabajadores contratados y autónomos, incluidos aquellos con ingresos demasiado altos para calificar para subsidios más altos y generosos en el sector asequible. plan. Los mercados de la Ley de Atención.

Blase dijo que la nueva regla podría hacer que las aseguradoras que ofrecen planes de mercado enfrenten menos competencia. Incluso los consumidores enfermos que compran un plan de tres meses podrían perder la cobertura sin una opción mejor e inmediata, añadió.

«Nadie se beneficia», dijo.

Pero los críticos de los planes a corto plazo han advertido que las aseguradoras pueden engañar a los consumidores que se inscriben en ellos, incluidas las personas que pueden ser elegibles para recibir cobertura gratuita a través de los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. los planes a plazo cubren.

En su anuncio del jueves, la Casa Blanca citó a un hombre de Montana que acumuló más de 40.000 dólares en facturas de atención médica porque su cáncer se consideraba una condición preexistente, y a una mujer de Pensilvania que se sometió a una amputación y recibió alrededor de 20.000 dólares en facturas, según su plan no cubriría.

Sabrina Corlette, profesora investigadora del Centro sobre Reformas de Seguros de Salud de la Universidad de Georgetown, dijo que los planes a menudo aparecían de manera destacada cuando los consumidores buscaban seguros de salud en línea, con anuncios engañosos.

«A menudo los materiales de marketing dicen que cubren hospitalizaciones y medicamentos recetados», dijo. «Para el consumidor medio, parece un plan de seguro médico real».

El año pasado, investigadores de Georgetown llevaron a cabo el llamado estudio de compradores secretos, llamando a 20 representantes de ventas para preguntarles sobre los planes de salud de personas que habían perdido la cobertura de Medicaid y eran elegibles para planes del mercado gratuito. Descubrieron que ninguno de los representantes mencionó la disponibilidad de planes gratuitos. Los investigadores descubrieron que los corredores a menudo utilizaban tácticas agresivas y engañosas para vender planes a corto plazo sin proporcionar información escrita sobre el plan.

Corlette dijo que los corredores normalmente recibían comisiones más altas por vender planes a corto plazo que las que recibían por opciones más integrales.

Como consumidor, dijo, «hay que ser muy inteligente y cuidadoso».

Después de que la administración Trump emitiera su norma en 2018, algunos estados tomaron medidas para limitar la venta de planes a corto plazo. Los legisladores demócratas han instado a la administración Biden a rescindir la regulación, y la administración emitió una propuesta de norma para hacerlo el verano pasado.