Las vacunas no repelieron la viruela, según un estudio que la gente sí sí.


Las respuestas de salud pública a las epidemias a menudo dependen en gran medida de vacunas y tratamientos, pero eso subestima la importancia de otras medidas, dijo Miguel Paredes, autor principal del nuevo estudio y epidemiólogo del Centro Oncológico Fred Hutchinson en Seattle.

Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una vacuna para la enfermedad en 2019, producir dosis suficientes y llevarlas a las armas resultó difícil durante muchos meses después de que comenzara el brote. Es probable que las vacunas contra nuevos patógenos tarden aún más.

El nuevo análisis sugiere una alternativa. Alertar a las comunidades de alto riesgo permitió a las personas cambiar su comportamiento, como reducir el número de parejas, y condujo a una fuerte disminución de la transmisión, dijo Paredes. En América del Norte, la epidemia comenzó a disminuir en agosto de 2022, cuando menos del 8% de las personas de alto riesgo habían sido vacunadas.

Los mensajes de salud pública pueden “ser realmente poderosos para controlar las epidemias, incluso mientras esperamos que lleguen cosas como las vacunas”, dijo.


Algunos expertos ajenos al trabajo no estaban convencidos de que el cambio de comportamiento fuera en gran medida responsable de detener la epidemia.

«Si las cifras nacionales fueran impulsadas por grandes epidemias en algunos lugares, entonces las personas con mayor riesgo en esos lugares se infectarían con bastante rapidez, y su inmunidad sería especialmente valiosa para limitar el tamaño de la epidemia», dijo Bill Hanage, un Investigador americano. epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

«Si se añade un poco de inmunidad inducida por la vacuna en este grupo y un pequeño cambio de comportamiento, será aún más eficaz», afirmó.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han trabajado estrechamente con la comunidad LGBTQ para crear conciencia sobre la importancia de la modificación del comportamiento, dijo Thomas Skinner, portavoz de la agencia.

Si bien el cambio de comportamiento puede reducir los brotes a corto plazo, las vacunas evitan que el brote se repita una vez que las personas regresan a sus rutinas normales, dijo Virginia Pitzer, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública de Yale.

“Como vimos con Covid, el cambio de comportamiento sólo dura un cierto período”, dijo.


Paredes y sus colegas analizaron secuencias genéticas del virus MPOX de cinco regiones globales, junto con viajes aéreos y datos epidemiológicos. Pudieron mapear la evolución del virus para determinar que el brote se originó en Europa occidental, muy probablemente en Gran Bretaña, entre diciembre de 2021 y finales de marzo de 2022. El primer caso se detectó en Gran Bretaña en mayo de 2022.

En las cinco regiones, el virus se estaba propagando ampliamente mucho antes de que fuera detectado por las autoridades de salud pública. Las introducciones posteriores desde fuera de una región en particular jugaron un papel limitado en alimentar la epidemia, representando menos del 15% de los casos nuevos, dijeron los investigadores. Esto sugiere que las prohibiciones de viajar habrían tenido sólo un impacto menor.

El análisis también encontró que alrededor de un tercio de las personas infectadas o no eran responsables de la mayor parte de la transmisión del virus a medida que la epidemia disminuía.

«El mayor impacto que se puede tener en la salud pública no necesariamente proviene de estas enormes políticas a nivel poblacional», dijo Paredes. En cambio, centrándose en este grupo de alto riesgo, “se puede hacer mucho para controlar la epidemia”.


El hecho de que el virus estuviera circulando ampliamente mucho antes de ser detectado apunta a la necesidad de una mejor vigilancia de los patógenos, una lección que también se aprendió de Covid, dijo Trevor Bedford, biólogo evolutivo del Centro Oncológico Fred Hutchinson, en cuyo laboratorio está Paredes. .

«Si podemos detectar los patógenos emergentes antes, incluso semanas, eso marcará una gran diferencia en términos de cambiar el curso de estas epidemias», dijo el Dr. Bedford.

En el caso de la enfermedad, el patrón de propagación del virus fue consistente con el volumen de viajes aéreos entre Estados Unidos y Europa Occidental.

«Tan pronto como hubo una epidemia de viruela en Europa occidental, deberíamos haber sabido que encontraríamos casos en los Estados Unidos», dijo el Dr. Pitzer.

El nuevo estudio se centró en la dinámica de la epidemia de 2022. Pero otras investigaciones han demostrado que el virus MPOX ha estado circulando entre las personas desde 2016.

«Sigue siendo un misterio para mí cómo pudimos haber sostenido la transmisión de persona a persona entre 2016 y principios de 2022 sin tener una epidemia más visible», dijo el Dr. Bedford.