Los propietarios de Condé Nast están preparados para obtener una ganancia inesperada de 1.400 millones de dólares de Reddit

Internet no ha sido amable con Condé Nast, el editor de revistas con estrellas Michelin, como Vogue y Vanity Fair, cuya fortuna e influencia han decaído en la era digital.

Pero si bien la web toma, a veces también da.

La familia Newhouse, la dinastía mediática que controla Condé Nast a través de su holding Advance Publications, obtendrá una ganancia inesperada de alrededor de 1.400 millones de dólares el jueves cuando el sitio social Reddit cotice en la Bolsa de Valores de Nueva York. Condé Nast adquirió Reddit por sólo 10 millones de dólares en 2006, y luego la convirtió en una empresa independiente.

Con su cultura anárquica de comentaristas aficionados, Reddit está muy lejos de las guías meticulosamente seleccionadas sobre la vida de la alta sociedad del grupo Condé Nast. Pero su oferta pública recompensará una apuesta temprana y con visión de futuro en la empresa por parte de los Newhouse, que poseen alrededor de un tercio de las acciones en circulación.

Advance, que también tiene importantes participaciones en Charter Communications y Warner Bros. Discovery, entre otras inversiones, es una empresa privada y sus finanzas son vigiladas de cerca. No está claro si la propia Condé Nast se beneficiaría del valor de las acciones de Reddit; Los representantes se negaron a hacer comentarios. Tanto Charter como Warner Bros. han experimentado caídas significativas en los precios de sus acciones durante el año pasado.

Advance está sujeto a un período de bloqueo de seis meses durante el cual no puede vender sus más de 42 millones de acciones de Reddit.

Condé Nast, como muchas otras organizaciones de medios, anunció recientemente una serie de despidos y se esperan más recortes después de que la empresa resuelva una disputa con su sindicato. En enero, la compañía trasladó Pitchfork, la revista de música hipster, bajo el auspicio de GQ. El director ejecutivo, Roger Lynch, dijo este mes que los ingresos en 2023 se mantuvieron sin cambios con respecto al año anterior, culpando en parte a un mercado publicitario difícil.

Reddit se escindió en 2011, y uno de los fundadores del sitio web, Alexis Ohanian, más tarde atribuyó a los Newhouse el mérito de darle a Reddit «un nivel ridículo de autonomía».

En cierto modo, el potencial de ingresos de los Newhouse se alinea con una estrategia comercial establecida por el patriarca de la familia, Samuel I. Newhouse, un Horatio Alger de la vida real que surgió de la pobreza para crear una de las dinastías mediáticas más ricas del país. Newhouse, que fundó Advance en 1922, fue uno de los primeros especialistas en activos en dificultades, comprando periódicos en problemas a precios reducidos y convirtiéndolos en generadores de ganancias.

La propia Condé Nast era una gran dama en decadencia cuando Newhouse compró la editorial en 1959, percibiendo una oportunidad en las revistas de moda.

Robert A. Sauerberg Jr., ex director ejecutivo de Condé Nast que permanece en la junta directiva de Reddit, también posee casi 50.000 acciones de la empresa de tecnología, según documentos públicos. Su participación potencialmente valdría 1,6 millones de dólares por debajo del precio objetivo de 34 dólares por acción.

Katie Robertson contribuyó al reportaje.