Mucho antes de que existieran las cafeterías de Ámsterdam, existían las semillas alucinógenas

Se ha encontrado beleño negro en yacimientos arqueológicos de los Países Bajos que se remontan al período Neolítico. Pero como se trata de una planta silvestre que crece fácilmente en suelos sueltos cerca de los asentamientos, los expertos no pudieron determinar si era utilizada por personas o simplemente formaba parte del medio ambiente.

En 2008, por ejemplo, los arqueólogos encontraron en Voorburg un vaso cerámico de la época romana que con el tiempo se había llenado de tierra. En la tierra encontraron una semilla de beleño negro junto con 26 avellanas y un solo grano de maíz, cebada, trigo y varias otras semillas. «La composición general de las semillas parecía indicar el uso intencional del beleño negro como algún tipo de medicamento o alucinógeno», dijo Jasper de Bruin, curador de la colección «Países Bajos en la época romana» del Museo Nacional de Antigüedades de Leiden. , que no participó en la nueva investigación.

Sin embargo, según Laura Kooistra, arqueobotánica jubilada y coautora de los últimos hallazgos, una sola semilla enterrada en el suelo no proporciona el grado de certeza necesario para sacar conclusiones sobre si el beleño negro era utilizado por las personas. “Una golondrina no hace verano”, afirmó.

El contenedor de huesos, por otro lado, proporciona ese nivel de evidencia condenatoria. «Esto demuestra, por primera vez en Europa occidental, la recolección deliberada de semillas del venenoso beleño negro durante el período romano», dijo Otto Brinkkemper, arqueobotánico de la Agencia del Patrimonio Cultural de los Países Bajos, que no participó en la investigación. .

Los expertos sólo pueden adivinar para qué podrían haber servido las semillas.

Los autores del nuevo estudio se refieren al beleño negro como una planta medicinal, dijo Astrid Van Oyen, arqueóloga de la Universidad Radboud en Nijmegen, que no participó en la investigación. Pero también es posible que el beleño negro fuera utilizado por personas que «buscaban activamente experiencias psicoactivas» con fines espirituales, terapéuticos o recreativos, dijo.

«Este descubrimiento nos muestra una visión poco común de una posible forma en que las personas navegaron y mediaron en las ansiedades, el estrés, las esperanzas y las aspiraciones de la vida cotidiana», dijo el Dr. Van Oyen. «Quien recogió todas estas semillas en este recipiente improvisado lo hizo de forma deliberada y hábil: sabía lo que estaba haciendo».