Poco suspenso sobre el voto ruso. Lo que viene después es menos seguro.

María y su marido Aleksandr confían en que el presidente Vladimir V. Putin conseguirá un quinto mandato como líder de Rusia en las elecciones presidenciales de este fin de semana.

Pero la pareja, que vive en Moscú con sus tres hijos, no está tan segura de lo que sucederá a continuación. Lo más importante en sus mentes es el temor de que Putin, envalentonado por ganar un nuevo mandato de seis años, pueda declarar otra movilización de soldados para luchar en Ucrania. Aleksandr, de 38 años, que abandonó Rusia poco después de que Putin anunciara la primera movilización en septiembre de 2022 pero regresó recientemente, incluso está considerando abandonar el país nuevamente, dijo su esposa.

“Sólo he oído hablar de movilización, de que hay una ofensiva prevista para el verano y que las tropas necesitan rotación”, dijo María, de 34 años, en un intercambio de WhatsApp. Se negó a permitir que se utilizara el apellido de la pareja por temor a repercusiones por parte del gobierno.

Muchos rusos han estado preocupados por una serie de cuestiones antes de la votación, que comenzó el viernes y se desarrollará durante tres días. Aunque las autoridades rusas han negado que esté prevista otra movilización para la guerra, persiste una sensación de malestar.

Las preocupaciones parecen basarse en la posibilidad de que Putin utilice su poder ilimitado para realizar cambios que había evitado antes de la votación. Denis Volkov, director del Centro Levada, uno de los pocos encuestadores independientes en Rusia, dijo que estas preocupaciones todavía las siente principalmente la minoría de rusos que se opone al gobierno.

Si bien una posible movilización sigue siendo el principal motivo de preocupación, también hay inquietud en materia de finanzas y economía. Algunos rusos temen que el rublo, apoyado por el gobierno tras el colapso del año pasado, pueda depreciarse nuevamente, elevando el costo de las importaciones. Los líderes empresariales se preocupan por el aumento de los impuestos y los activistas de la oposición esperan una mayor represión contra la disidencia.

“La gente está muy ansiosa”, dijo Nina L. Khrushcheva, profesora de asuntos internacionales en la New School de la ciudad de Nueva York, que visita Rusia con regularidad. «La incertidumbre es lo peor, por mucho que los rusos estén acostumbrados a la incertidumbre».

Las preocupaciones reflejan el estado de ánimo actual en Rusia, donde muchos han aprendido a esperar lo mejor pero a esperar lo peor. La incertidumbre se ve agravada por un gobierno que, según los expertos, se ha vuelto cada vez más autoritario.

Después de más de dos décadas en el poder, Putin ya no se ve frenado por un partido de oposición en el Parlamento ni por una sociedad civil fuerte. Por tanto, es relativamente libre de actuar como quiera.

Algunos expertos dicen que el Kremlin podría utilizar los resultados de la votación –que se espera sea una victoria aplastante para Putin– para reprimir aún más la disidencia y escalar la guerra en Ucrania, que se esperaba que fuera una enérgica “operación militar especial”. ”pero se convirtió en un esfuerzo que se cobró cientos de miles de vidas.

“En una elección autoritaria, los resultados son predecibles pero las consecuencias no”, dijo Yekaterina Schulmann, politóloga rusa, en respuesta a preguntas escritas del New York Times. «Si el sistema decide que funcionó bien y que todo está bien, entonces el período postelectoral puede ser el momento de tomar decisiones impopulares».

Schulmann citó como ejemplo la última reelección de Putin, en 2018, seguida de un aumento muy impopular de la edad de jubilación en Rusia.

Las elecciones en Rusia son administradas rígidamente por el Kremlin mediante su control casi total de los medios de comunicación y las empresas estatales, cuyos trabajadores a menudo se ven obligados a votar. La maquinaria electoral filtra a los candidatos no deseados y los activistas de la oposición se han visto obligados a huir o han acabado en prisiones rusas. El disidente más destacado del país, Aleksei A. Navalny, murió el mes pasado en una colonia penal en el Ártico donde había estado encarcelado.

Aunque el resultado de la votación no está en duda, los rusos todavía están preocupados por el proceso. La votación será la primera desde la decisión de Putin de invadir Ucrania en febrero de 2022.

Un consultor de Moscú que trabaja con empresas rusas dijo que algunos de sus clientes habían programado deliberadamente nuevas ofertas de acciones en la Bolsa de Valores de Moscú para que ocurrieran en lo que esperaban fuera un período relativamente tranquilo antes de la votación. Pidió anonimato para no poner en peligro la relación con sus clientes.

Los consumidores rusos también se apresuraron a comprar automóviles a principios de año, después de que los analistas del mercado automovilístico sugirieran que el período previo a las elecciones podría ser el mejor momento para comprar porque el rublo podría devaluarse una vez finalizada la votación. Según Avtostat, un sitio de noticias sobre la industria automotriz rusa, el número de automóviles nuevos vendidos en Rusia en enero y febrero aumentó más del 80 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.

Las empresas temen que el gobierno aumente los impuestos después de la votación. El miércoles, Putin dijo que el gobierno elaboraría nuevas normas tributarias para individuos y entidades privadas, y los expertos dijeron que eso probablemente signifique que los impuestos aumentarán para ambos grupos.

Yevgeny Nadorshin, economista jefe de la consultora PF Capital, con sede en Moscú, dijo que las empresas estaban particularmente preocupadas por el aumento de los impuestos y los costos laborales. «Esto pondría en peligro la competitividad de Rusia», afirmó.

Nadorshin también señaló los rumores generalizados sobre otra movilización de tropas que, si ocurriera, podría restringir aún más el mercado laboral para las empresas.

Volkov, del Centro Levada, dijo que la mayoría de los rusos, después del impacto inicial de la invasión a gran escala de Ucrania y la movilización que siguió siete meses después, se han adaptado al nuevo mundo. Gran parte de esto fue el resultado de los esfuerzos del gobierno por elevar la moral garantizando que la economía del país se mantuviera saludable e inyectando dinero en su sector industrial.

«Ha habido una importante redistribución de recursos a favor de la mayoría, que siente que puede vivir una vida normal sin estar directamente involucrados en la guerra», dijo, refiriéndose a los aumentos salariales para los trabajadores y diversos beneficios sociales.

Sin embargo, destacó lo que dijo era una polarización creciente entre los partidarios y opositores de Putin.

«Hoy en día, los malentendidos mutuos son mayores y más agudos que antes», afirmó Volkov.

Muchos activistas rusos anti-Kremlin –los que permanecieron en el país y los que se marcharon– temen una nueva represión contra la disidencia.

Yevgeny Chichvarkin, un empresario ruso y activista de la oposición en Londres, dijo que cree que después de las elecciones, los disidentes enfrentarán la difícil elección de huir o ir a prisión.

“Nada ayudará; la elección será entre ir a prisión o abandonar el país”, dijo en una entrevista con Zhivoy Gvozd, un medio de comunicación ruso independiente.

Pero algunos analistas han expresado dudas de que Putin haga mucho más de lo que ya ha hecho para reprimir la disidencia.

“El sistema no puede permanecer en un estado de movilización y tensión para siempre”, afirmó Aleksandr Kynev, politólogo especializado en política regional radicado en Rusia. «Si das demasiado poder a los servicios de seguridad, mañana te pueden sacar del poder», afirmó. «Vladimir Putin lo entiende bien».

Alina Lobzina contribuyó al reportaje.