TikTok insta a los usuarios a llamar al Congreso para luchar contra una posible prohibición

Los legisladores en Washington presentaron esta semana un proyecto de ley que exige que TikTok corte los vínculos con su empresa matriz china o enfrentará una prohibición en Estados Unidos. Cuando muchos usuarios abrieron la popular aplicación el jueves, la compañía los recibió con un mensaje oponiéndose a la legislación, lo que provocó una ola de llamadas telefónicas a varias oficinas del Capitolio.

«Deja de cerrar TikTok», dice el mensaje en la aplicación. Incluía un botón a través del cual la gente podía llamar a sus representantes, diciendo: “Hagale saber al Congreso lo que TikTok significa para usted y dígales que voten NO”.

Al mediodía, las líneas telefónicas de los miembros del Congreso estaban abrumadas con llamadas, según publicaciones del personal de los legisladores en X y dos asistentes del Congreso familiarizados con la situación. Algunas de las personas que llamaban parecían ser adolescentes, mientras que otras colgaron tan pronto como se conectaron, dijeron los asistentes. Uno de los asistentes dijo que su oficina había recibido alrededor de cien llamadas. Un miembro del personal publicó una captura de pantalla en X que muestra que TikTok también enviado una alerta push para algunos usuarios.

Algunos usuarios dijeron en X que no podían usar la aplicación antes de realizar la llamada. TikTok le dijo al New York Times que los usuarios podían deslizar el dedo hacia la derecha para eliminar el mensaje, lo que podría resultar confuso porque los usuarios normalmente deslizan el dedo hacia arriba para ver el siguiente vídeo en la aplicación. La compañía también dijo que la «X» para cerrar la página inicialmente no era visible para algunos usuarios, pero que luego solucionó el problema.

Las empresas de tecnología a menudo han intentado movilizar a los usuarios en respuesta a la legislación, pero el esfuerzo rara vez es tan evidente.

Los legisladores del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes aprobaron la legislación el jueves por 50 votos a 0. El objetivo es obligar al propietario chino de TikTok, ByteDance, a vender la aplicación. El proyecto de ley de la Cámara es uno de varios esfuerzos del año pasado destinados a restringir TikTok en medio de preocupaciones de que la relación de ByteDance con Beijing pueda representar riesgos para la seguridad nacional.

Los representantes Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, y Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, copatrocinadores del proyecto de ley, criticaron el mensaje de TikTok, diciendo que era engañoso. «Aquí hay un ejemplo de una aplicación controlada por el adversario que miente al pueblo estadounidense e interfiere con el proceso legislativo en el Congreso», dijeron.

TikTok se negó a responder preguntas sobre su estrategia y a cuántos usuarios llegó con su campaña. Anteriormente había dicho que los temores de los legisladores eran infundados, en parte porque sus operaciones en Estados Unidos y los datos de sus usuarios están protegidos del resto de la organización.

La legislación enfrenta un largo camino para convertirse en ley. El representante Mike Johnson de Luisiana, presidente de la Cámara, dijo el jueves que apoya el proyecto de ley. Si la Cámara aprueba el proyecto de ley, pasará al Senado.

El senador Mark Warner, demócrata de Virginia, que ha presentado su propia legislación dirigida a la aplicación, dijo que le preocupa cómo el nuevo proyecto de ley nombra directamente a TikTok y ByteDance, un hecho que puede citarse en un desafío legal a la legislación. Pero dijo: “Tengo un enorme respeto por el congresista Gallagher y examinaré de cerca este proyecto de ley”.

El senador Chuck Schumer, líder de la mayoría, determina qué legislación será considerada por el pleno del Senado. Su portavoz no respondió a una pregunta sobre si apoyaba o no la legislación de TikTok.

Mike Nellis, estratega digital demócrata y ex asesor principal de Kamala Harris, dijo que la advertencia de TikTok a los usuarios era una «táctica organizativa inteligente».

Pero, añadió, «temía que la táctica fuera contraproducente y resaltara el verdadero problema, que es que una empresa de tecnología de propiedad extranjera tiene tanta influencia en Estados Unidos».

Nellis, que ha trabajado en campañas publicitadas a través de TikTok, también dijo: «Puedo imaginar que los miembros del Congreso se sientan más presionados a actuar que antes después de verse inundados con llamadas como esta».

El Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes envió un memorando a las oficinas de los legisladores el jueves por la tarde con consejos sobre cómo responder a la avalancha de llamadas. El memorando, obtenido por el Times, contenía los argumentos de la comisión a favor de la ley y «guiones telefónicos» para responder directamente a las personas que llaman.

Uno de los guiones sugería que el personal dijera a las personas que llamaban que “TikTok mintió sobre el proyecto de ley” y que la aplicación “trabajó muy duro para ocultar” su relación con China.

«El proyecto de ley exige que TikTok ponga fin a esta relación», dice el guión del comité. Aconsejó a los miembros del personal que dijeran a las personas que llamaban que cuando la aplicación hiciera esto, “podrían seguir usando TikTok” sin influencia china.