Cómo el pastor Chad Nedohin ayudó a convertir los medios de Trump en un depósito de memes

Una tarde del mes pasado, Chad Nedohin, pastor a tiempo parcial y firme partidario de Donald J. Trump, se puso un disfraz de pirata, instaló su micrófono y dijo una oración.

Nedohin estaba abriendo su última transmisión en vivo en el sitio de videos de derecha Rumble, donde tiene alrededor de 1.400 seguidores que comparten su devoción por Trump Media & Technology Group, la empresa de redes sociales del expresidente.

“La fe proviene de escuchar, es decir, escuchar las buenas nuevas acerca de Cristo”, dijo Nedohin, de 40 años, con el rostro enmarcado por rastas falsas bajo un sombrero estilo pirata.

Nedohin y sus espectadores estaban esperando los resultados de una votación de fusión que determinaría si la compañía de Trump podría comenzar a vender acciones en Wall Street. Pronto llegó la noticia a Trump Media a través de una transmisión de audio: se haría pública.

El señor Nedohin levantó los brazos en señal de celebración. Unos minutos más tarde, cortó el video de un cohete explotando en el cielo, al que Trump retocó con Photoshop. «Tenemos acciones de Trump», dijo. «Ahora somos inversores financieros en él».

Nedohin es uno de los cientos de miles de inversores aficionados que poseen acciones de Trump Media, convencidos de que su plataforma única, Truth Social, se convertirá en uno de los sitios de redes sociales más populares y rentables del mundo. En los últimos meses, decenas de miles de fanáticos de Trump han sintonizado los webcasts de Nedohin, en los que insta a los espectadores a invertir en la empresa, argumentando que «Trump siempre gana a largo plazo».

El entusiasmo de Nedohin y otros partidarios de Trump ha convertido a Trump Media en el último “valor de memes”, impulsado más por la exageración de Internet que por los fundamentos empresariales. En los mercados públicos, estos inversores aficionados se enfrentaron a vendedores en corto profesionales, inversores especializados que apostaban a que las acciones fracasaran y traders intradía frenéticos que buscaban una ganancia rápida.

Como resultado, el precio de las acciones de Trump Media ha fluctuado enormemente, a veces cayendo hasta un 18% o subiendo hasta un 28% en un solo día. La empresa es “una acción de memes con esteroides”, escribió recientemente un analista.

Las oscilaciones impredecibles de las acciones tienen importantes implicaciones para las finanzas de Trump. El presunto candidato presidencial republicano posee más de 4.000 millones de dólares en acciones de Trump Media, incluidas acciones extra otorgadas recientemente, un posible salvavidas mientras enfrenta grandes facturas legales relacionadas con las demandas en su contra. La volatilidad de las acciones podría añadir cientos de millones de dólares a su riqueza en papel –o vaporizarla.

Nedohin, ciudadano canadiense, no puede votar por Trump en noviembre. Pero posee más de 1.000 acciones de Trump Media, que se cotizan a unos 36 dólares, aproximadamente un 50% menos que su máximo de marzo.

Nedohin comenzó a comprar acciones a finales de 2021, después de que Digital World Acquisition Corporation, una empresa fantasma que cotiza en bolsa, anunciara planes de fusionarse con Trump Media. En ese momento, Digital World cotizaba a 93 dólares por acción.

Una vez que la fusión fue definitiva el 25 de marzo, Trump Media comenzó a cotizar en Wall Street y las acciones originales de Digital World se convirtieron en acciones de Trump Media bajo el símbolo DJT.

Nedohin dijo que había conservado sus acciones y que no tenía planes de venderlas. Durante la transmisión en vivo, interactúa con los espectadores usando seudónimos como GOATPOTUS, instándolos a mantener la fe incluso cuando los precios bajan. «No tengas miedo», dijo en un programa reciente.

Truth Social “tiene el potencial de eclipsar fácilmente a Twitter”, la aplicación ahora conocida como X, dijo Nedohin en una entrevista. «No me preocupa en absoluto mi inversión».

A Nedohin no le gusta el término «acciones meme» y prefiere «inversión minorista populista». Pero si se equivoca en su apuesta, el impacto financiero en sus espectadores y otros inversores de Trump Media podría ser devastador, dados los riesgos de estas acciones volátiles.

Según las métricas tradicionales, Trump Media no es un negocio exitoso. El año pasado, la empresa registró unos ingresos de 4 millones de dólares y unas pérdidas de 58 millones de dólares. En comparación con los sitios sociales tradicionales, Truth Social tiene una audiencia pequeña: 1,5 millones de personas visitaron el sitio el mes pasado, según datos de Similarweb, una pequeña fracción de los 75 millones que iniciaron sesión en X.

Sin embargo, los inversores leales como Nedohin son una de las razones por las que las acciones de Trump Media se cotizan ahora a una valoración aproximadamente equivalente a la de empresas establecidas como Wendy’s y Western Union. Este mes, Devin Nunes, director ejecutivo de Trump Media y excongresista republicano, citó el entusiasmo de los inversores minoristas como una señal de la fortaleza de la empresa.

Cualquier sugerencia de que estos comerciantes podrían perder dinero equivale a “golpear a cientos de miles de inversores minoristas estadounidenses comunes y corrientes”, dijo Shannon Devine, portavoz de Trump Media, en un correo electrónico.

Desde su casa en Edmonton, Alberta, el Sr. Nedohin trabaja como ingeniero, calculando la tensión mecánica en las tuberías. Pero su pasión es el ministerio: aunque no ha sido ordenado, dijo, ha ocupado puestos de tiempo parcial en iglesias locales, liderando grupos de adoración como pastor laico no denominacional. También es guitarrista y tiene un portafolio de canciones cristianas originales, algunas de las cuales han sido difundidas en la radio canadiense.

Antes de Truth Social, dijo, a veces publicaba en Facebook pero nunca tuvo mucho éxito. Quería una alternativa.

En 2021, Trump cofundó Trump Media después de ser expulsado de Twitter por sus publicaciones incendiarias antes de los disturbios en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero. Un año después, se estrenó Truth Social, dirigido por dos ex concursantes de “The Apprentice”. «

Nedohin ha sido un fan desde que Trump bajó las escaleras mecánicas de la Trump Tower en Manhattan para anunciar su campaña de 2016. Considera al expresidente un partidario de los valores cristianos y cree que le robaron las elecciones de 2020.

Nedohin creó una cuenta de Truth Social en mayo de 2022 y pronto encontró una comunidad que compartía sus dos intereses principales: el cristianismo y las acciones del mundo digital.

«Nunca había conocido a un grupo tan asombroso de personas tan felices de tener libertad de expresión», dijo.

Pero Truth Social fue problemático y Trump tardó meses en publicar su primer mensaje. En 2022, los dos concursantes de “Apprentice” abandonaron Trump Media después de que la Comisión de Bolsa y Valores abriera una investigación sobre la fusión de Digital World.

Esa investigación retrasó los planes de Trump Media de salir a bolsa y el precio de las acciones de Digital World se desplomó. El señor Nedohin estaba preocupado. Pero en la primavera de 2022, dijo, recibió un mensaje de Dios.

“Le pides que mueva una montaña y a veces te da una pala”, dijo Nedohin. Esta vez, dijo, “esa vocecita interior” le dijo que iniciara un podcast.

El Sr. Nedohin comenzó el espectáculo Rumble, «DWAC’d Live!» – una referencia al símbolo bursátil de Digital World. En el programa, intentó movilizar a los usuarios de Truth Social, instándolos a enviar cartas al Congreso protestando por la investigación de la SEC.

Adoptó la personalidad de pirata para llamar la atención, dijo, llamándose a sí mismo «Capitán DWAC» en la transmisión en vivo. En Truth Social emergió como lo que pasa por un influencer, con 6.600 seguidores.

La defensa de Nedohin llamó la atención de Eric Swider, miembro de la junta directiva de Trump Media y ex director ejecutivo de Digital World, quien apareció en «DWAC’d Live!» el año pasado.

«Asegúrese de ayudar a correr la voz», dijo Swider en el programa, y ​​agregó que «estamos muy, muy agradecidos por su ayuda».

En julio, Digital World llegó a un acuerdo con la SEC por 18 millones de dólares, allanando el camino para que su fusión con Trump Media fuera aprobada el mes pasado. El señor Nedohin estaba extasiado.

Pero la caída en el precio de las acciones de Trump Media ha causado consternación en línea, y algunos usuarios de Truth Social se quejan de perder dinero. Gran parte de la frustración se ha dirigido a los vendedores en corto.

Trump Media publicó instrucciones para los accionistas en su sitio web explicando cómo evitar que las firmas de corretaje presten acciones a vendedores en corto. La semana pasada, Nunes escribió una carta al Nasdaq, donde cotiza la acción, quejándose de una «potencial manipulación del mercado». Siguió el martes con cartas a los presidentes republicanos de varios comités del Congreso. Trump ya había advertido que los vendedores en corto podrían “resultar gravemente perjudicados”.

“Como cristiano, no creo en las ventas cortas”, dijo Nedohin. «Creo en construir sólo para lo positivo».

Sigue plenamente comprometido con la Verdad Social. Durante la protesta de la SEC, dijo, regresó a X con la esperanza de crear conciencia sobre la campaña. Ahora que Trump Media es una empresa pública, “nunca necesitaré comunicarme con ninguna de las personas que están allí”, dijo.

Después de que terminó la transmisión en vivo, el Sr. Nedohin eliminó su cuenta X.

Audio producido por Adrienne Hurst.

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