Cómo las tiendas de suplementos intentan sacar provecho del boom de Ozempic

A medida que los medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso como Ozempic y Wegovy han despegado en los últimos años, muchas personas han abandonado las dietas y los productos nutricionales establecidos.

Ahora, dos minoristas especializados en suplementos dietéticos –GNC y Vitamin Shoppe– están probando nuevos enfoques para ganarse a las personas que toman esos medicamentos o están interesadas en ellos.

GNC está dedicando un muro de suplementos en sus más de 2.300 tiendas a productos que cree atraerán a las personas que toman Ozempic, que contiene el compuesto semaglutida y otros medicamentos conocidos como medicamentos GLP-1. La cadena también está capacitando a los trabajadores para ayudar a los clientes a evaluar qué sustancias podrían ayudarlos a controlar los efectos secundarios comunes de dichos medicamentos recetados.

Michael Costello, director ejecutivo de GNC, dijo que su compañía vio una «gran oportunidad» en ayudar a las personas que toman esos medicamentos a perder peso.

«Mientras analizábamos las tendencias con la gente, hacia dónde se dirigía la gente, Ozempic y obviamente Wegovy y otros GLP-1 comenzaron a explotar», dijo Costello en una entrevista. «Vimos que muchos de estos medicamentos tenían efectos secundarios importantes».

No está claro exactamente cuántos estadounidenses están tomando Ozempic y medicamentos similares para perder peso, pero Costello hizo referencia a un estudio de Goldman Sachs que estimó que hasta 70 millones de estadounidenses habrán probado estos medicamentos para 2028.

GNC cree que puede ampliar su categoría de control de peso gracias a este impulso. Actualmente, menos del 10% del negocio de GNC proviene de productos para el control de peso, pero, según se informa, las ventas en la categoría han crecido más del 20% recientemente.

Los minoristas, tiendas de comestibles y otras empresas están tratando de descubrir cómo Ozempic y medicamentos similares perjudicarán o ayudarán a sus negocios y qué deberían hacer, si es que deben hacer algo, en respuesta.

En octubre, Walmart, que tiene un importante negocio farmacéutico, dijo que había notado que las personas que tomaban medicamentos GLP-1 compraban un poco menos de alimentos que otros clientes. El mes anterior, un ejecutivo de Nestlé, la compañía de alimentos más grande del mundo, expresó optimismo de que los consumidores recurrirían a sus comidas Lean Cuisine, que es «exactamente lo que terminarías comiendo con este tipo de medicamentos». Y las cadenas de gimnasios Life Time Fitness y Equinox ofrecen programas de entrenamiento adaptados a personas que toman medicamentos.

Los ejecutivos de GNC dijeron que han reunido más de 20 productos que podrían usarse para tratar efectos secundarios comunes como fatiga ocasional, deficiencias de nutrientes, reducción de la densidad ósea y pérdida de masa muscular. Algunos de estos productos ya estaban a la venta, pero otros son nuevos para el minorista. Los suplementos incluyen multivitaminas para mujeres que se toman una vez al día, cápsulas de raíz de jengibre y un batido de chocolate bajo en grasa. En la pared, carteles enumeran los efectos secundarios junto con estantes de suplementos que pueden aliviarlos.

Ninguno de los suplementos que GNC tiene en su tienda reconfigurada ha sido elaborado específicamente ni probado clínicamente en usuarios de los nuevos medicamentos para bajar de peso. Los expertos médicos dicen que la mayoría de las personas pueden obtener todos los nutrientes que necesitan con una dieta bien equilibrada. Además, los expertos dicen que algunos suplementos pueden no ser efectivos y causar efectos secundarios.

«La mayoría de los pacientes no necesitarán ningún suplemento», afirmó la Dra. María Daniela Hurtado Andrade, profesora asistente de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, cuya investigación se centra en la reducción de la obesidad. También trata a pacientes que toman medicamentos GLP-1.

Los ejecutivos de las cadenas minoristas dijeron que seleccionaron el surtido en sus exhibidores después de consultar a médicos, toxicólogos, nutricionistas y otros profesionales externos.

«Todas las recomendaciones que hace GNC para el soporte de GLP-1 están en línea con la fundamentación científica, el resultado de nuestras consultas con médicos y la revisión de las posiciones de los profesionales acreditados en este tema», dijo en un comunicado Rachel Jones, jefa de GNC. Responsable de ciencia e innovación de productos. .

Algunos minoristas han ido un paso más allá. The Vitamin Shoppe se ha asociado con WellSync, una empresa de telemedicina que surte recetas de medicamentos GLP-1. Es la primera vez que Vitamin Shoppe, fundada en 1977, se asocia con otra empresa para ofrecer a los clientes una opción de farmacia, una señal de cuán en serio los ejecutivos minoristas están tomando Ozempic y sus similares.

Creo que no hay duda de que hemos visto personas que han dicho: «Oye, si esto no es algo que ofreces, buscaré en otra parte», dijo Lee Wright, director ejecutivo de Vitamin Shoppe, en una entrevista.

En una encuesta de Vitamin Shoppe a más de 1.500 clientes, el 40% de los encuestados dijeron que sería «extremadamente» o «muy probable» utilizar un servicio de telesalud ofrecido por la cadena minorista. Wright dijo que enterarse de que algunos empleados de sus tiendas ya estaban tomando medicamentos GLP-1 lo ayudó a convencerse de trabajar con WellSync.

The Vitamin Shoppe se mantiene al margen del proceso de evaluación y prescripción, que implica un cuestionario en línea sobre el historial médico y los objetivos y, en algunos casos, una entrevista en video en vivo con un proveedor médico autorizado. (Una de las preguntas es sobre el índice de masa corporal). WellSync gestiona este proceso, incluido el trabajo con los médicos. Las empresas han creado un servicio de suscripción llamado Whole Health Rx, que comienza en 219 dólares.

Para que la gente vuelva a la cadena, Vitamin Shoppe ofrece a quienes se registren un cupón de $25 para usar en sus tiendas o en su sitio web.

Al igual que GNC, Vitamin Shoppe destaca productos como proteína en polvo en sus ubicaciones para atraer a personas que toman Ozempic o medicamentos similares. A principios de mayo, Vitamin Shoppe y su marca hermana, Super Suplementos, tendrán exhibidores en sus 700 tiendas anunciando su asociación de telemedicina y proporcionando un código QR que dirigirá a los consumidores al portal de telemedicina.

El mercado de suplementos relacionados con el GLP-1 es bastante nuevo. No se han realizado estudios significativos para verificar la eficacia de estos productos para aliviar las molestias derivadas del uso de medicamentos. Y algunos médicos dicen que muchos de los efectos secundarios comunes de los medicamentos para bajar de peso se pueden controlar o disminuir fácilmente con el tiempo, lo que reduce la necesidad de uso de suplementos a largo plazo.

Por ejemplo, la Dra. Hurtado Andrade dijo que en lugar de recomendar suplementos probióticos, que contienen microorganismos vivos como bacterias, anima a sus pacientes a comer alimentos que contengan dichos microorganismos, como yogur o kéfir. Después de una evaluación detallada, en algunos casos recomendó batidos, polvos y suplementos de proteínas a pacientes que no consumían suficientes proteínas, dijo.

“Creo que tener esa supervisión médica es extremadamente importante porque realmente podemos mitigar o disminuir la incidencia de efectos secundarios graves que creo que podrían ocurrir si los pacientes no fueran seguidos de cerca”, dijo el Dr. Hurtado Andrade.

Los ejecutivos de GNC y Vitamin Shoppe dijeron que sus empleados, a quienes llaman entusiastas de la salud o entrenadores, no son sustitutos de los profesionales médicos. Los ejecutivos también dijeron que los enfoques y estrategias de las empresas se diseñaron en consulta con los nutricionistas del personal.

No queremos que nuestros entusiastas de la salud intenten actuar», dijo el Sr. Wright de Vitamin Shoppe. «No son médicos. No están tratando de dar ningún consejo médico en absoluto».

Costello, de GNC, dijo que sus trabajadores fueron capacitados para mostrar empatía ante los desafíos. Con ese fin, pidió a los minoristas que vieran el reciente especial de Oprah Winfrey en Ozempic. La empresa también les enseñó a hacer «preguntas sobre estilo de vida» antes de mencionar los suplementos, como «¿Cuáles son sus objetivos?» y «¿Qué estás haciendo actualmente para lograr tus objetivos?»

Eso está muy bien, dijo la Dra. Hurtado Andrade, pero le preocupa que los trabajadores minoristas no tengan tanto conocimiento como los profesionales médicos sobre cómo interpretar y abordar los síntomas. Esto requiere saber qué preguntas se deben hacer, algo para lo que los proveedores de atención médica y los trabajadores de salud capacitados están capacitados, dijo.

No creo que un minorista tenga la capacidad de pensar en las preguntas que deben hacerse para reducir esa diferencia y comprender con qué se relacionan la diarrea o cualquier otro efecto secundario”, afirmó.

Sin embargo, es poco probable que tales preocupaciones impidan que los minoristas y los fabricantes de suplementos profundicen en lo que muchos analistas creen que será un mercado en rápido crecimiento.

Hace cuatro años, antes de que Ozempic se convirtiera en un fármaco de gran éxito, Supergut, una empresa con sede en Los Ángeles, comenzó a vender suplementos prebióticos, que nutren los microorganismos del intestino. Comercializó estos productos, como batidos y barritas, en parte como una forma de ayudar a las personas a controlar el azúcar en sangre.

Hace dos años, Supergut comenzó a destacar los beneficios potenciales de sus productos para la salud intestinal y dedicó una sección de su sitio web a los medicamentos GLP-1.

«Así es como conectaremos con la conciencia del consumidor», afirmó Marc Washington, director ejecutivo de Supergut. «Somos extremadamente importantes para esta época y la era Ozempic», añadió.

En los últimos seis meses, las ventas se han cuadruplicado, afirmó. GNC ofrece Supergut en los estantes de la sección GLP-1 de sus tiendas, la primera vez que la marca se vende en una cadena nacional. Washington dijo que también estaba hablando con otros minoristas nacionales.

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