Elon Musk presiona a X por su paquete Tesla Pay de 46.500 millones de dólares

Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, realizó esta semana un recorrido personal por la fábrica del fabricante de automóviles eléctricos en Austin, Texas, para seleccionar a los accionistas.

«¡Háganos saber si tiene alguna pregunta sobre cómo votar sus acciones de Tesla!» Musk escribió en X, la plataforma de redes sociales de su propiedad.

Fue solo una de al menos una docena de publicaciones que Musk ha hecho sobre X en las últimas semanas, cuando los accionistas de Tesla votaron para darle un paquete salarial de 46.500 millones de dólares.

Para alentar la aprobación del paquete, Musk compartió imágenes candentes de vehículos Tesla atravesando desiertos al anochecer en X. Dijo que necesita suficientes acciones de la empresa para mantener el control de la misma, especialmente a medida que intensifica sus esfuerzos en inteligencia artificial. Y arremetió contra los inversores que han dicho que se opondrán a su pago.

«¡Gracias a todos los seguidores de Vote Tesla!» Musk escribió en una publicación el 16 de mayo, seguida dos días después con: «¡Los accionistas tienen derecho a votar sus acciones!». Dijo el jueves que los accionistas que votaron en su contra eran «violentos».

Los mensajes en X resaltan lo crucial que es el paquete salarial para Musk después de que un juez de Delaware lo anulara en enero. El juez falló a favor de un accionista disidente que había demandado a Tesla, argumentando que la compensación de Musk era excesiva.

Ahora Tesla está llevando a cabo una campaña para convencer a los accionistas de que vuelvan a aprobar el salario de Musk, que ayudó a convertir a la compañía en el fabricante de automóviles más valioso del mundo. Tesla también ha publicado en su nombre, y la junta directiva de la compañía ha apoyado públicamente la campaña de Musk, diciendo que su desempeño merece la compensación.

Musk recurrió a su plataforma favorita, X, para defender su caso. Es parte de su patrón de utilizar cada vez más X para beneficiar a sus otras empresas. En algunos casos, brindó apoyo a jefes de estado de derecha, quienes luego ayudaron a asegurar beneficios para Tesla, incluidos aranceles más bajos y acceso a materiales importantes. También utiliza el sitio para dar a conocer a sus 185 millones de seguidores los hitos de SpaceX, su compañía de cohetes, y la introducción de nuevos vehículos en Tesla.

El uso de X por parte de Musk es «una bendición y una maldición al mismo tiempo», dijo Eric Talley, profesor de la Facultad de Derecho de Columbia. «X es una buena manera de reunir a las tropas». Pero, añadió, “quieres tener un abogado que se asegure de no arruinar su caso”.

Las publicaciones calificadas como X de Musk sobre su paquete salarial para Tesla probablemente no infrinjan la ley siempre y cuando no engañe a los accionistas, dijeron expertos en gobierno corporativo. Pero amenazas como la que publicó en enero de emprender proyectos de robótica e inteligencia artificial fuera de Tesla a menos que obtenga el 25% de las acciones con derecho a voto de la compañía podrían ser problemáticas, agregaron.

En respuesta a una solicitud de comentarios, un representante de la junta directiva de Tesla hizo referencia a una publicación en la que Musk decía que no necesitaba dinero pero quería suficiente supervisión para garantizar que la IA se manejara de manera responsable. Musk no respondió a una solicitud de comentarios y X se negó a comentar.

La presidenta de la junta directiva de Tesla, Robyn Denholm, publicó una publicación en un sitio web respaldado por la compañía defendiendo su paquete de compensación. «Elon ha proporcionado el tipo de crecimiento que muchos pensaban que era imposible y ha creado un valor tremendo para ustedes, los propietarios de la empresa», escribió.

Los accionistas de Tesla votaron por primera vez sobre el paquete de compensación de Musk en 2018, aprobando un plan para otorgarle una participación adicional del 12% en la compañía durante una docena de años y convirtiéndolo en el ejecutivo mejor pagado del país. Tesla estaba valorada en 560.200 millones de dólares al cierre del mercado del jueves y Musk controla el 20,5% de ella, según documentos presentados a la Comisión de Bolsa y Valores. (Esta cifra incluye acciones que fueron anuladas por el tribunal de Delaware y que Tesla está tratando de restablecer. Sin ellas, su participación es de aproximadamente el 13%).

Musk no recibe ningún salario de Tesla. Para ganar los pagos de acciones de la empresa, tuvo que completar ambiciosos hitos de crecimiento de la empresa.

Pero Kathaleen McCormick, jueza del Tribunal de Cancillería de Delaware que supervisa la demanda de los accionistas disidentes, anuló el paquete de compensación, dictaminando que Musk tenía una influencia casi total sobre la junta directiva de Tesla y esencialmente aprobó su propia compensación sin un fiduciario de gestión adecuado. El juez también le ordenó devolver el exceso de salario a Tesla.

En abril, Tesla pidió a los accionistas que volvieran a aprobar el paquete de compensación de Musk. El resultado se anunciará en la reunión anual de la compañía el 13 de junio.

Musk publica con frecuencia sobre Tesla en X, en parte porque el fabricante de automóviles evita el marketing más tradicional. Por lo general, organiza eventos en línea de alto impacto para presentar los vehículos o robots humanoides de la compañía.

Algunas de sus publicaciones sobre Tesla en X le han metido en problemas. En 2018, la SEC multó a Musk con 20 millones de dólares por decir en la plataforma, entonces conocida como Twitter, que planeaba privatizar Tesla a 420 dólares por acción. (Tesla pagó una multa separada de 20 millones de dólares). Ese precio, por el que dijo que había “financiamiento asegurado”, era un 20% más alto que el precio al que se cotizaban las acciones de Tesla en ese momento. Los reguladores dijeron más tarde que había engañado a los inversores.

Como parte de su acuerdo con la SEC en 2018 por la publicación, un abogado de la compañía exigió a Musk que publicara sus publicaciones en las redes sociales si las declaraciones contenían información material sobre Tesla. También renunció como presidente de la junta directiva de Tesla.

Más tarde, Musk intentó retirarse del acuerdo, diciendo que violaba su libertad de expresión. Pero en 2022 un tribunal federal rechazó la solicitud. Musk apeló ante la Corte Suprema, que se negó a escuchar el caso en abril.

La SEC se negó a comentar sobre la campaña pública de Musk por su salario.

No está claro si se aprobará el paquete de compensación. Algunas firmas de inversión institucional, como Nordea Asset Management, se han pronunciado en las últimas semanas en contra del paquete de compensación. Las acciones de Tesla han bajado aproximadamente un 28% este año y la compañía está retrasada en el lanzamiento de nuevos modelos. Tesla también ha perdido clientes frente a los fabricantes de automóviles eléctricos en China.

«Si bien el desempeño de Tesla está en problemas, la junta aún debe garantizar que Tesla tenga un director ejecutivo de tiempo completo que esté adecuadamente enfocado en el éxito sostenible a largo plazo de nuestra empresa», escribió un grupo de inversores institucionales a los accionistas este mes. Entre los representantes de los inversores se encontraba el contralor de la ciudad de Nueva York, Brad Lander, que supervisa el fondo de pensiones de la ciudad.

Glass Lewis, una consultora que asesora a inversores institucionales sobre cómo votar sus acciones, recomendó esta semana que los accionistas de Tesla rechacen el paquete de Musk. La compañía dijo que su ya considerable propiedad en Tesla le daba un incentivo para desempeñarse bien y que otorgarle más acciones diluiría la propiedad de otros accionistas.

Las opiniones de Glass Lewis impactan a los grandes gestores de activos, que en el caso de Tesla incluyen a Vanguard y BlackRock. CalPERS, el fondo de pensiones de California, también dijo que votaría en contra del paquete de compensación.

«Qué vergüenza para ellos, no tienen honor», escribió Musk en respuesta el miércoles.

Las posibilidades de aprobación de la medida salarial sufrieron otro golpe el viernes cuando Institutional Shareholder Services, que también asesora a inversores institucionales, se pronunció en contra de su aprobación.

Incluso si los accionistas de Tesla votan para restablecer el salario de Musk, es poco probable que tengan la última palabra, dijeron expertos legales. El juez de Delaware aún tendrá que decidir si la votación será suficiente para restablecer su salario, y es probable que se apele el fallo.

Para sobrevivir a los desafíos legales, el paquete de compensación necesita la aprobación de inversores que representen más del 50% de las acciones con derecho a voto que no pertenecen a Musk ni a su hermano, Kimbal Musk.

Paul Regan, profesor asociado de la Facultad de Derecho de la Universidad Widener de Delaware, dijo sobre la junta directiva de Tesla: «Esto puede terminar no saliendo como ellos piensan».

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