Fauci interrogado por legisladores sobre máscaras, mandatos de vacunas y teoría de fugas de laboratorio

El Dr. Anthony S. Fauci, el ex científico del gobierno celebrado y despreciado por su trabajo sobre Covid, negó enérgicamente el lunes las acusaciones republicanas de que ayudó a financiar la investigación que provocó la pandemia u ocultó la posibilidad de que se hubiera originado en un laboratorio, calificando las acusaciones. “Absolutamente falso y simplemente absurdo”.

En una aparición ocasionalmente irritable ante el Subcomité Selecto de la Cámara de Representantes sobre la Pandemia de Coronavirus, el Dr. Fauci leyó en voz alta un correo electrónico de febrero de 2020 instando a un destacado científico que entonces sospechaba de una fuga del laboratorio a “determinar si sus preocupaciones están validadas” y, de ser así, , denunciarlos “muy rápidamente” al FBI

“Es inconcebible que cualquiera que lea este correo electrónico concluya que estaba tratando de ocultar la posibilidad de una fuga de laboratorio”, testificó el Dr. Fauci.

La sesión del lunes fue la culminación de una investigación de 15 meses presentada como una investigación sobre los orígenes de la pandemia, pero que recientemente se transformó en un referéndum sobre el Dr. Fauci, un inmunólogo de 83 años que ha pasado más de medio siglo como gobierno. científico y se convirtió en la cara pública de la respuesta a la pandemia bajo dos presidentes.

Los demócratas han retratado al Dr. Fauci como un héroe estadounidense, y la representante Debbie Dingell, demócrata de Michigan, denigra la investigación dirigida por los republicanos como “una caza de brujas”. Los republicanos lo han culpado por el cierre de escuelas, las ordenanzas sobre el uso de mascarillas y otras políticas “invasivas”. Una de ellas, la congresista Marjorie Taylor Greene de Georgia, criticó al Dr. Fauci diciendo: “Su lugar es la prisión”.

El subcomité liderado por los republicanos es el único panel del Congreso encargado de evaluar los orígenes de la peor pandemia en un siglo y los fracasos de la política estadounidense que la hicieron tan devastadora. El Dr. Fauci, el preciado premio del panel, ha estado en el centro de una respuesta al Covid que ha dejado al país con muchas más muertes que muchas otras naciones ricas.

La audiencia del lunes abordó ocasionalmente la vulnerabilidad del país a la pandemia. El representante Brad Wenstrup, republicano de Ohio, presidente del comité, se quejó de la forma desordenada en que se aplicaban las reglas y lamentó que los funcionarios de salud pública no fueran más honestos «sobre lo que no sabíamos». Los republicanos han planteado preguntas, entre otras cosas, sobre las políticas de uso de mascarillas, un inconveniente para el Dr. Fauci, quien restó importancia a la eficacia de las mascarillas para el público en general en los primeros días de la pandemia antes de cambiar de opinión más tarde.

En un momento, la Sra. Taylor Greene levantó una fotografía de un Dr. Fauci desenmascarado en un partido de béisbol de los Nacionales de Washington, mientras se quejaba de que los niños enmascarados habían sido “amordazados en sus escuelas”.

Pero el comité de la Cámara rara vez abordó la evidencia que rodea los orígenes del coronavirus o la responsabilidad de su brutal número de víctimas en Estados Unidos. Los legisladores nunca presionaron al Dr. Fauci para que asegurara a principios de 2020 que los estadounidenses no necesitaban preocuparse por el virus, que entonces se estaba extendiendo por todo el mundo. En ocasiones, la audiencia se alejó mucho de la pandemia, como cuando la Sra. Taylor Greene agitó una fotografía de algunos beagles y criticó al Dr. Fauci por el uso de perros en experimentos financiados con fondos federales. Más tarde lo criticó por ser “una ciencia maligna y repugnante”.

Y a pesar de los cientos de miles de páginas de documentos y más de 100 horas de testimonios a puerta cerrada revisados ​​por el comité, los legisladores no produjeron nada el lunes que vincule al Dr. Fauci con el inicio del brote de Covid en China, una acusación que ha sido sucediendo durante mucho tiempo. Lo convirtió en un villano para los partidarios de la llamada teoría de las fugas de laboratorio.

El lunes, el representante Raúl Ruiz de California, el demócrata de mayor rango en el comité, aprovechó esta escasez de evidencia. «Se encontraron con las manos vacías en busca de pruebas de sus acusaciones extremas», dijo. Al final de la audiencia, cuando se le preguntó qué había aprendido, el Sr. Ruiz respondió rotundamente: “Nada”.

El Dr. Fauci ha enfrentado durante mucho tiempo sospechas sobre las subvenciones que la agencia de investigación médica que una vez dirigió contribuyó a la EcoHealth Alliance, un grupo estadounidense sin fines de lucro que busca virus. Como parte de los esfuerzos para adelantarse a las epidemias, las subvenciones exigían que EcoHealth transfiriera parte de sus fondos a colaboradores científicos en el extranjero, incluido un laboratorio de coronavirus en Wuhan, China, la ciudad donde comenzó la pandemia.

Pero los coronavirus estudiados en el laboratorio de Wuhan, financiado por Estados Unidos, así como otros virus similares que se sabe que se investigan allí, se parecían poco al que desató la pandemia.

El Dr. Fauci dijo el lunes que era «molecularmente imposible» que experimentos financiados por los contribuyentes en Wuhan hubieran producido el virus que causa la pandemia. “Es simplemente una cuestión virológica”, dijo el Dr. Fauci, aunque reconoció que no sabía si los experimentos no reportados en China se centraron en virus más estrechamente relacionados.

El Dr. Fauci dijo, como lo había hecho anteriormente, que había mantenido la mente abierta sobre los orígenes de la pandemia, pero que algunas teorías sobre las filtraciones de datos de laboratorio eran conspirativas. En un testimonio a puerta cerrada, el Dr. Fauci dijo al jurado que, en su opinión, el peso de la evidencia indicaba que el virus se originó en animales antes de propagarse a los humanos fuera de un laboratorio.

Señaló estudios basados ​​en casos iniciales y genomas virales, así como muestras en un mercado ilegal de vida silvestre en Wuhan, que sugerían que el virus que causaba la pandemia había pasado de los animales a las personas.

Al revisar correos electrónicos, mensajes de Slack y propuestas de investigación, el equipo descubrió mensajes que sugerían que los antiguos asistentes del Dr. Fauci habían intentado evadir las leyes de registros públicos en la agencia de investigación médica que dirigió durante 38 años hasta su jubilación en diciembre de 2022.

Algunos correos electrónicos sugirieron que los funcionarios de la agencia encargados de producir documentos bajo las leyes de transparencia estaban ayudando a sus colegas a evadir esas regulaciones, una posibilidad que un experto en responsabilidad gubernamental calificó de “extremadamente preocupante”.

Los correos electrónicos sugirieron que los funcionarios de la agencia no estaban preocupados por la evidencia emergente sobre los orígenes de la pandemia, sino más bien por la publicación de memorandos en los que discutían sin rodeos los “ataques políticos” a su investigación.

Sin embargo, algunos de esos correos electrónicos describieron al Dr. Fauci como un hombre preocupado por su imagen pública. Otros sugirieron que el Dr. Fauci también evitó colocar comentarios sensibles en lugares donde el público pudiera encontrarlos.

“Puedo enviar material a Tony en su Gmail privado o entregárselo al trabajo o a su casa”, escribió el Dr. David Morens, asesor principal, sobre el Dr. Fauci que aseguró a los científicos en abril de 2021 que no debían preocuparse por el público. solicitudes de registros, un correo electrónico que los legisladores republicanos destacaron repetidamente el lunes.

El Dr. Fauci negó haber utilizado alguna vez su correo electrónico personal para realizar negocios con la agencia y criticó al Dr. Morens por su manejo de los registros públicos y sus tratos con los líderes de EcoHealth.

“Fue algo terrible”, dijo el Dr. Fauci. «Estuvo mal e inapropiado».

Las reglas de distanciamiento social se convirtieron en otro punto de discordia durante la audiencia. En un testimonio a puerta cerrada en enero, el Dr. Fauci dijo al comité de la Cámara que la regla de distanciamiento social de seis pies “simplemente apareció”. Dijo el lunes que se refería a la ausencia de estudios controlados sobre la distancia óptima, lo que, según dijo, no habría sido posible antes de que se implementara la regla.

“Estos fueron importantes cuando intentábamos detener el tsunami de muerte desde el principio”, dijo el Dr. Fauci mientras los legisladores republicanos lo presionaban sobre esta y otras restricciones de Covid. «Es discutible cuánto tiempo los mantuviste funcionando».

La audiencia del lunes fue tan teatral como sustantiva. Dos miembros del público fueron expulsados ​​después de afirmar que el Dr. Fauci pertenecía a prisión. La Sra. Taylor Greene causó estragos dentro del subcomité y fue reprendida por el Sr. Wenstrup después de referirse repetidamente al Dr. Fauci como “Sr. en lugar de «Dr.»

Otro legislador republicano reprodujo una grabación del Dr. Fauci usando un lenguaje salado mientras argumentaba que los mandatos de vacunación en universidades y empresas obligarían a las personas, independientemente de su ideología, a vacunarse. Y los republicanos presionaron al Dr. Fauci sobre si obtuvo regalías de las compañías farmacéuticas durante la pandemia. El Dr. Fauci respondió que recibía alrededor de 120 dólares al año por inventar un tratamiento con anticuerpos monoclonales hace un cuarto de siglo.

Mientras los republicanos atacaron al Dr. Fauci, los demócratas lo elogiaron, le agradecieron su servicio público y se disculparon por la conducta de sus colegas republicanos. El representante demócrata Jamie Raskin de Maryland comparó la “gran mentira” de que Trump ganó las elecciones de 2020 con la “gran mentira médica” de que el Dr. Fauci fue responsable de la pandemia de Covid.

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