Los conflictos personales, incluso la violencia, no son infrecuentes en los cuidados a largo plazo

En un centro de vida asistida en el estado de Nueva York, una pequeña multitud se reunió en la entrada del comedor a la hora del almuerzo, esperando a que se abrieran las puertas. Como observó un investigador, una mujer, cansada y frustrada, le pidió al hombre que tenía delante que se moviera; no parecía haber oído.

«¡Vamos!» gritó y empujó el andador hacia él.

En Salisbury, Maryland, una mujer se despertó en la oscuridad y encontró a otro residente en su habitación en un complejo de vida asistida. Su hija, Rebecca Addy-Twaits, sospechaba que su madre, de 87 años, que padecía demencia y podía confundirse, estaba alucinando durante el encuentro.

Pero el hombre, que vivía al final del pasillo, regresó media docena de veces, a veces durante las visitas de la señora Addy-Twaits. Nunca amenazó ni lastimó a su madre, pero «ella tiene derecho a su privacidad», dijo Addy-Twaits. Informó de los incidentes a los administradores.

En los centros de atención a largo plazo, los residentes a veces se gritan o se amenazan entre sí, se lanzan insultos, invaden el espacio personal o vital de otros residentes, revisan las pertenencias de otros residentes y se las llevan. Pueden dar bofetadas, patadas o empujones.

O peor. Eilon Caspi, gerontólogo de la Universidad de Connecticut, analizó la cobertura de noticias y los informes forenses e identificó 105 muertes de residentes de cuidados a largo plazo en 30 años como resultado de incidentes que involucraron a otros residentes.

La cifra real es mayor, dijo, porque esas muertes no siempre reciben atención de los medios o no se informan en detalle a las autoridades.

«Tenemos esta extraordinaria paradoja: las instituciones, hogares de ancianos y centros de vida asistida que atienden a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad se encuentran entre los más violentos de nuestra sociedad», dijo Karl Pillemer, gerontólogo de la Universidad de Cornell que estudió a los residentes. a. -Conflicto de residencia desde hace años.

Aparte de los hospitales psiquiátricos y las residencias juveniles, dijo, «en ningún otro lugar uno de cada cinco residentes está involucrado en algún tipo de incidente agresivo cada mes».

Esa cifra (el 20,2% de los residentes estuvieron involucrados en al menos un incidente verificado de maltrato entre residentes en un mes) proviene de un estudio histórico publicado por él y varios coautores en 2016, que involucró a más de 2.000 residentes en 10 áreas urbanas y urbanas. hogares de ancianos suburbanos en el estado de Nueva York.

«Es omnipresente», dijo el Dr. Pillemer. «No importa la calidad de la vivienda, existen tarifas similares».

En mayo, el mismo equipo publicó un estudio de seguimiento sobre la agresión entre residentes en centros de vida asistida. Los investigadores esperaban encontrar una prevalencia más baja, ya que la mayoría de los residentes de viviendas asistidas gozan de mejor salud y tienen menos deterioro cognitivo que los de residencias de ancianos, y la mayoría vive en apartamentos privados con más espacio.

Según datos de 930 residentes en 14 grandes instalaciones del estado de Nueva York, las cifras eran ciertamente más bajas, pero no mucho: alrededor del 15 por ciento de los residentes de viviendas asistidas estuvieron involucrados en agresiones entre residentes en el plazo de un mes.

Los estudios clasifican la mayoría de las agresiones entre residentes como verbales: alrededor del 9 por ciento de los residentes en hogares de ancianos y el 11 por ciento en centros de vida asistida han experimentado discusiones airadas, insultos, amenazas o acusaciones.

Entre el 4% y el 5% sufrió eventos físicos: otros golpearon, agarraron, empujaron, arrojaron objetos. Un pequeño porcentaje de eventos se clasificaron como comentarios o comportamientos sexuales no deseados; la categoría «otros» incluye la entrada no deseada en habitaciones y apartamentos, el robo o daño a la propiedad y la realización de gestos amenazantes.

Algunos residentes sufrieron más de un tipo de agresión. «Se consideraría abuso si ocurriera en su hogar», dijo el Dr. Pillemer.

Los que tienen más probabilidades de verse afectados son los más jóvenes y capaces de caminar, “capaces de moverse y ponerse en peligro”, dijo el Dr. Pillemer. La mayoría tenía al menos un deterioro cognitivo moderado. Los estudios también encontraron que los incidentes ocurrían con mayor frecuencia en unidades especializadas en demencia.

«El cuidado de la memoria tiene elementos positivos, pero también pone a los residentes en mayor riesgo de sufrir agresiones», dijo el Dr. Pillemer. «Más personas con enfermedades cerebrales, personas desinhibidas, se reúnen en un espacio más pequeño».

Debido a que tantos perpetradores como víctimas sufren demencia, «a veces no podemos decir qué empezó», dijo Leanne Rorick, directora de un programa que capacita al personal en intervención y reducción del voltaje de la demencia. «Un iniciador no es necesariamente alguien con intenciones maliciosas».

Un residente puede sentirse confundido acerca de cuál es su habitación o enojarse si alguien le pide que guarde silencio en la sala de televisión. En un caso observado por la Sra. Rorick, una residente luchó contra los intentos del personal de calmarla cuando creía que alguien se había llevado a su bebé, hasta que se reunió con la muñeca que amaba y la calma volvió.

“Se trata de personas con enfermedades cerebrales graves, que aprovechan al máximo las capacidades cognitivas que les quedan en situaciones estresantes, aterradoras y superpobladas”, dijo el Dr. Caspi. Los residentes pueden enfrentar dolor, depresión o reacciones a los medicamentos.

Sin embargo, en una población de personas frágiles mayores de ochenta años, incluso un ligero empujón puede provocar lesiones: caídas, fracturas, laceraciones y visitas a urgencias. Los residentes también sufren psicológicamente porque se sienten ansiosos o inseguros en lo que ahora es su hogar.

“¿Estás medio dormido y alguien se cierne sobre tu cama?” dijo la Sra. Rorick. «Con o sin demencia, es posible que empieces a dar patadas».

Algunos de los cambios que sus defensores han buscado durante mucho tiempo para mejorar la atención a largo plazo podrían ayudar a reducir tales incidentes. «En muchas situaciones, se pueden prevenir con evaluaciones adecuadas, un seguimiento adecuado y personal suficiente que esté debidamente capacitado y equipado con el conocimiento para redirigir y difundir estos problemas», dijo Lori Smetanka, directora ejecutiva de National Consumer Voice for Quality Long. -Término. Tratamiento.

En general, las instalaciones carecen de personal suficiente, un problema exacerbado por la pandemia de Covid-19, por lo que los miembros del personal rara vez presencian agresiones. Tanto en hogares de ancianos como en centros de vida asistida, los estudios de Cornell mostraron que el maltrato entre residentes ocurría con mayor frecuencia cuando la carga de trabajo de los cuidadores era mayor.

Una dotación de personal suficiente permitiría a los trabajadores vigilar a los residentes; lo mismo ocurre con la reconfiguración de las instalaciones para evitar largos pasillos tipo hospital que dificultan el seguimiento. Las habitaciones privadas podrían reducir las disputas entre compañeros de habitación. Tomar medidas como abrir los comedores unos minutos antes podría ayudar a evitar empujones y congestiones.

(Los nuevos mandatos de Medicare requerirán aumentos de personal en la mayoría de los centros de enfermería, si una demanda de los proveedores no los anula, pero no afectará la vida asistida, que está regulada por los estados).

Mientras tanto, “la primera línea de defensa debe ser la educación sobre este tema específico”, afirmó el Dr. Pillemer. El programa «Mejora de las relaciones con los residentes en cuidados a largo plazo», desarrollado por Cornell y que ofrece programas de capacitación en línea y en persona para miembros del personal y administradores, ha demostrado que los trabajadores de hogares de ancianos tienen más conocimientos después de la capacitación y son más capaces de reconocer y denunciar conductas agresivas. comportamiento. accidentes.

Otro estudio encontró que las caídas y las lesiones disminuyeron después del entrenamiento, aunque debido al pequeño tamaño de la muestra, los resultados no alcanzaron significación estadística.

«Ayudamos a la gente a comprender por qué sucede esto, los factores de riesgo específicos», dijo Rorick, quien dirige el programa de capacitación, que se ha utilizado en unas 50 instalaciones en todo el país. “Nos dicen que la capacitación les ayuda a detenerse y hacer algo al respecto. Las cosas pueden empeorar rápidamente si se ignoran.

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