Navega por el Mediterráneo en un Windjammer de 136 pasajeros

Desde el puente del barco de tres mástiles, el Sea Cloud Spirit, el capitán pronunció las palabras que todos estábamos esperando.

“¡Zarpemos!” — gritó, después de apagar los motores, mientras maniobraba para mantener un ángulo óptimo para que sus 18 marineros subieran a los obenques y desplegaran manualmente las velas de 44,132 pies cuadrados del barco.

Como acróbatas, la tripulación trepó por los mástiles hasta las gavias que se elevaban a casi 200 pies sobre nosotros. El capitán del barco, Vukota Stojanovic, insistió más tarde en que nada de esto era una farsa. “Siempre que existe la oportunidad de navegar, navegamos”, afirmó.

Durante la siguiente hora, la tripulación tiró de las cuerdas hasta que las 28 velas ondearon con el viento, empujando el barco de 452 pies de largo, el velero de pasajeros más grande del mundo en el que las velas se izan a mano, hacia su primer puerto. de llamada. , Portofino, Italia.

En un momento en que las líneas de cruceros están llenando sus barcos cada vez más gigantescos con parques acuáticos y canchas de baloncesto, destaca el Sea Cloud Spirit, con capacidad para 136 pasajeros, con su diseño anticuado de clipper y cubiertas de madera. Es el barco más nuevo de Sea Cloud Cruises, con sede en Hamburgo, y si bien es el más grande de la compañía, Sea Cloud dijo que quiere dejar espacio para que los pasajeros se conecten con los elementos circundantes.

“Dondequiera que estés en el barco, te sientes como si estuvieras sentado en el agua”, dijo Amelia Dominick, de 71 años, agente inmobiliaria jubilada de Colonia, Alemania, en su tercer crucero a bordo del Sea Cloud Spirit.

Llegué en un «velero de prueba» de cuatro noches desde Niza, Francia, a la región de Liguria en Italia, diseñado para atraer a los pasajeros a inscribirse en un crucero más largo. Esto es lo que encontré.

The Spirit cuenta con muchas comodidades y lujos, que incluyen un gimnasio, una biblioteca, una peluquería y un spa con sauna finlandesa con vista al mar. Los diseños de las terrazas son espaciosos, con esquinas recortadas para brindar privacidad y relajación.

Sesenta y nueve espaciosas cabañas tienen ventanas que se abren al mar. Mi habitación, una suite junior en la tercera cubierta, tenía dos grandes ventanas en arco, mesas de caoba, un balcón y un cómodo sofá y una silla. El cuarto de baño de mármol era lujoso, con un lavabo bañado en oro y una gran bañera de hidromasaje.

El elegante diseño interior está inspirado en el Sea Cloud original, construido en 1931 para Marjorie Merriweather Post, la heredera estadounidense de General Foods Corporation, con paneles de madera pulida y adornos dorados. El Sea Cloud era el yate de vela privado más grande del mundo antes de que Post lo entregara a la Marina de los EE. UU. para usarlo como barco meteorológico durante la Segunda Guerra Mundial. El barco de cuatro mástiles y 64 pasajeros ha sido restaurado a su antiguo esplendor y navegará por el Egeo y el Adriático este verano.

La experiencia se sintió auténtica, incluso antes de izar las velas, con un detallado simulacro de seguridad. En la mayoría de los cruceros, el simulacro implica un video de seguridad y un registro en un punto de reunión. Pero aquí, los pasajeros llevaban chalecos salvavidas y pasaban por escenarios de emergencia que incluían racionar los suministros de alimentos y pescar desde el bote salvavidas.

Todos los días se izaban las velas, incluso durante fuertes lluvias y vientos de más de 30 nudos. Los huéspedes que deseen participar en las maniobras suelen ser bienvenidos, pero las condiciones climáticas han hecho que navegar sea demasiado arriesgado.

«Fue increíble ver el trabajo que implicaba izar y arriar las velas y experimentar la fuerza del viento que empuja el barco tan rápido sin los motores», dijo Malte Rahnenfuehrer, un psicólogo de 50 años de Zurich, que viajaba con su pareja y sus dos hijos.

Es raro que los pasajeros de cruceros vean al capitán del barco después de la bebida de bienvenida inicial o de la cena de gala. Pero el capitán Vukota Stojanovic estuvo omnipresente durante todo el crucero, desde izar las velas hasta salvavidas y socializar con los huéspedes.

Originario de Montenegro, el capitán Stojanovic pilotea buques portacontenedores desde hace años. Cuando le pidieron que considerara dirigir el Sea Cloud original hace casi 10 años, dudó porque no tenía experiencia en navegación. Incluso después de aprender a usar las cuerdas (y hay 340 cuerdas (conocidas como aparejos) en el barco), no estaba seguro. “Empecé a amar los cruceros, los barcos, la tripulación y el estilo de vida, pero todavía sentía que pertenecía a los portacontenedores”, dijo. “Sería un gran cambio, sobre todo porque tendría que afeitarme todos los días”, bromeó.

Finalmente, aceptó la oportunidad y trabajó incansablemente para aprender a navegar y operar el barco. Hoy mantiene una política de “cubierta abierta”, que permite a los pasajeros visitar la sala de control, incluso cuando luchan contra los vientos.

«La tripulación y los pasajeros son parte de la experiencia y disfruto conocer gente y recibir sus comentarios», dijo el capitán Stojanovic.

Sea Cloud Cruises aspira a adoptar un enfoque “suave”, utilizando la energía eólica para impulsar sus barcos siempre que sea posible, incluso si eso significa cambiar de rumbo para lograr condiciones climáticas óptimas. Cuando no es posible navegar, el Spirit está equipado con dos motores diésel-eléctricos que funcionan con combustible diésel marino con bajo contenido de azufre. La compañía también está trabajando con puertos que tienen capacidad de energía costera para conectarse a la energía local.

A bordo se pone especial énfasis en las botellas reutilizables y las pajitas de papel, y los miembros de la tripulación separan los residuos sólidos para compactarlos y retirarlos una vez en puerto.

Nos detuvimos en Portofino, San Remo, Italia, y Saint-Tropez, Francia, anclamos en alta mar y desembarcamos en embarcaciones auxiliares: en contraste con los grandes cruceros con sus fuertes bocinas y espesas columnas de escape que salen de las chimeneas.

Para los pasajeros que quieran darse un chapuzón (no hay piscina), la tripulación ha habilitado una zona en el agua con flotadores y un tobogán inflable. El agua estaba helada, pero muchos pasajeros saltaron desde la plataforma de la piscina. Los huéspedes también podrán realizar «Zodiac Safaris» alrededor del barco para admirarlo desde el agua.

Las excursiones abarcaron desde recorridos gastronómicos y enológicos hasta bicicletas eléctricas y viajes a la playa. En Portofino, los pasajeros tuvieron la libertad de explorar lugares de interés de forma independiente, incluida la fortaleza Castello Brown y el faro del acantilado Punta del Capo. Hubo mucho tiempo para comer en tierra ya que el barco no zarpó hasta las 11 de la noche. Durante el verano, el Sea Cloud Spirit navegará hacia España, Portugal, Francia y las Azores, entre otros destinos. El 11 de noviembre partirá hacia St. Maarten en el Caribe para pasar el invierno.

Dondequiera que vaya el barco, dijo Mirell Reyes, presidenta de Sea Cloud Cruise en Norteamérica, la compañía intenta «mantenerse alejada de las multitudes y de los puertos donde los grandes cruceros escupen a 6.000 pasajeros».

Los precios de verano, que incluyen alimentos y bebidas, varían desde $3,995 por un crucero de cuatro noches en un camarote superior hasta $9,420 por una suite con terraza. Los viajes de siete noches cuestan entre $6,995 y $16,495.


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