Tesla despide al equipo Charger entre cientos de despidos

Elon Musk ha destripado la parte de Tesla responsable de construir estaciones de carga de vehículos eléctricos, sembrando incertidumbre sobre el futuro de la red de carga más grande y fiable de Estados Unidos.

Los despidos de unos 500 empleados de Tesla, que muchos de ellos publicaron en las redes sociales el martes, han planteado dudas sobre los acuerdos que Musk, el director ejecutivo de Tesla, cerró el año pasado con líderes de General Motors, Ford Motor y otras empresas automotrices que permiten automóviles fabricados por otros. empresas utilicen estaciones Tesla Supercharger.

Los acuerdos de Tesla con otros fabricantes de automóviles eléctricos aseguraron a los compradores que podrían encontrar cargadores rápidos en los viajes por carretera, abordando una de las principales razones por las que muchas personas se muestran reacias a comprar este tipo de automóviles. También fue visto como un golpe para Musk, quien validó la tecnología de Tesla y le dio a la compañía una enorme influencia sobre la industria automotriz.

Casi todos los principales fabricantes han anunciado planes para modificar el hardware y el software de sus coches para hacerlos compatibles con los cargadores de Tesla. Ford ha estado enviando adaptadores a los propietarios de sus vehículos eléctricos más antiguos para que puedan conectarse a los cargadores de Tesla.

Musk dijo en X, el sitio de redes sociales de su propiedad, que Tesla desacelerará la construcción de nuevas estaciones de carga y aumentará su «enfoque en el 100% de tiempo de actividad y la expansión de las ubicaciones existentes».

El lunes, en un correo electrónico a los empleados revisado por The New York Times, Musk dijo que disolvería “todo el grupo de unas 500 personas” que habían trabajado en la construcción de nuevas estaciones Supercharger. En ese mensaje, dijo que la compañía terminaría las estaciones en construcción y construiría otras nuevas “cuando fuera crítico”.

El abrupto despido del equipo Supercharger tomó a mucha gente con la guardia baja.

Andrés Pinter, cuya empresa instala cargadores para Tesla, dijo que quedó atónito el martes por la mañana al enterarse de los despidos, que incluían a unas 20 personas con las que había estado en contacto en proyectos de construcción. Dijo que los correos electrónicos dirigidos a los empleados de Tesla fueron devueltos con un mensaje automático que indicaba que esas direcciones ya no eran válidas.

«Veo esto como un cambio sorprendente respecto al enfoque integral de la red Supercharger», dijo Pinter, codirector ejecutivo de Bullet EV Charging Solutions, con sede en Austin, Texas, donde también tiene su sede Tesla. Hasta el martes, dijo Pinter, Tesla había estado presionando a Bullet para que se expandiera a otros estados y avanzara lo más rápido posible.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios. La noticia de los despidos fue reportada previamente por The Information.

Un portavoz de Ford, Martin Günsberg, afirmó que los planes de la empresa no habían cambiado.

Numerosos empleados de Tesla despedidos han discutido públicamente los recortes de empleo. Musk “dejó ir toda nuestra organización de carga”, dijo William Navarro Jameson, gerente senior de operaciones de carga de Tesla. dijo sobre X. «Aún no lo sé qué significa esto para la red de carga, NACS y todo el interesante trabajo que estábamos haciendo en toda la industria».

NACS, o Estándar de carga norteamericano, fue desarrollado por Tesla y tiene la reputación de ser una tecnología de carga confiable y fácil de usar.

Los últimos despidos, dos semanas después de que Tesla dijera que despediría a 14.000 personas en todo el mundo, han sacudido a los inversores que estaban recuperando la confianza en la compañía después de que la semana pasada informara una caída del 55% en las ganancias del primer trimestre.

Las acciones de Tesla cerraron alrededor de un 5% a la baja el martes por la tarde, aunque todavía subieron alrededor de un 13% hasta el jueves. En las últimas semanas, Musk ha dicho que a pesar de la caída en las ventas de automóviles, Tesla todavía tiene un enorme potencial de crecimiento a partir de productos basados ​​en inteligencia artificial y tecnología de conducción autónoma.

La red de carga se considera un elemento clave para el dominio de Tesla en el mercado de vehículos eléctricos. Cuando la compañía comenzó a vender el Model S, su primer sedán, en 2012, casi no había cargadores rápidos. Tesla ha construido su propia red de más de 2.600 cargadores rápidos en Estados Unidos. Suelen ser los únicos cargadores en muchas regiones.

«Habéis hecho posible la adopción de vehículos eléctricos», dijo en LinkedIn George Bahadue, otro alto directivo de la unidad de carga, en un mensaje a otros miembros del equipo que habían perdido sus empleos.

Al permitir que otros fabricantes utilicen la red, Tesla ha abierto una fuente potencialmente lucrativa de ingresos recurrentes. Pero Musk también le quitó el acceso exclusivo a la red, que era uno de los beneficios de poseer coches Tesla.

El fabricante de automóviles ha sido un importante receptor de fondos federales para construir redes de carga. Mientras que otros fabricantes de automóviles como Hyundai y Ford han reducido la participación de mercado de Tesla, Musk puede haber llegado a la conclusión de que no era lo mejor para Tesla construir muchas más estaciones de carga, lo que ayudaría a sus rivales a vender automóviles.

Algunos empleados han expresado amargura tras los despidos, lo que aumenta el riesgo de que los despidos repentinos puedan socavar la moral de quienes aún están en la empresa.

“Si me hubieran dicho hace un mes que Tesla era una empresa que alertaba a las personas, algunas con más de 10 años de experiencia, que ayudaron a hacer de la empresa lo que es hoy con nada más que un correo electrónico de ‘Estimado empleado’ tarde a las noche», escribió Lane Chaplin, un ex empleado de la Unidad de Carga, en LinkedIn, «habría dicho que estabas loco».

ryan mac contribuyó al reportaje.


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