Un cráneo antiguo que sufre cáncer cerebral contiene pistas sobre la medicina egipcia

Las tasas fluctuantes de enfermedades, los tratamientos innovadores y las conversaciones sobre “aventuras” en la Casa Blanca podrían hacer que el cáncer parezca una plaga moderna. Pero un nuevo descubrimiento arroja luz sobre cómo los humanos afrontaban las enfermedades y buscaban curas ya en la época del antiguo Egipto.

Los científicos dirigidos por Edgard Camarós, paleopatólogo de la Universidad de Santiago de Compostela en España, estaban estudiando un cráneo egipcio de unos 4.600 años de antigüedad cuando encontraron signos de cáncer cerebral y su tratamiento.

“Hubo un silencio incómodo en la sala, porque sabíamos lo que acabábamos de descubrir”, dijo el Dr. Camarós.

Usando un microscopio, él y Tatiana Tondini de la Universidad de Tubinga en Alemania y Albert Isidro del Hospital Universitario Sagrat Cor en España, los otros autores del estudio, encontraron marcas de corte alrededor de los bordes del cráneo que rodean docenas de lesiones que los investigadores anteriores habían tenido. lo relacionó con metástasis. Cáncer de cerebro. La forma de los cortes indicaba que habían sido realizados con un instrumento de metal. Este hallazgo, publicado en un estudio publicado el miércoles en la revista Frontiers in Medicine, sugiere que los antiguos egipcios estudiaban el cáncer cerebral mediante cirugía. Si los cortes se hicieron mientras la persona estaba viva, es posible que también haya estado tratando de curarlos.

El nuevo descubrimiento no sólo amplía el conocimiento científico de la medicina egipcia, sino que también podría retrasar 1.000 años la línea temporal de los intentos documentados de la humanidad para curar el cáncer.

El cáncer ha plagado a los humanos desde que existimos y ha plagado la vida en la Tierra mucho antes.

“El cáncer es tan antiguo como el tiempo”, afirmó el Dr. Camarós. «Los dinosaurios también padecían cáncer».

Los paleopatólogos como el Dr. Camarós estudian la evolución de una enfermedad así como los intentos de comprenderla o curarla. Sabemos, por ejemplo, que los humanos en tiempos prehistóricos sufrieron tumores que ya no existen. Él y sus colegas esperan que desentrañar la naturaleza cambiante del cáncer a lo largo de milenios revele información que pueda ayudar a diseñar tratamientos para hoy.

Aunque probablemente no se entendía bien el cáncer, la medicina en Egipto estaba avanzada en comparación con gran parte del mundo antiguo. Un documento egipcio llamado Papiro Edwin Smith, escrito hace unos 3.600 años, hace referencia a lo que algunos investigadores creen que es un caso de cáncer. Ese texto describe “una enfermedad grave” para la cual “no había cura”.

La gente del antiguo Egipto también trabajaba los cráneos de otras maneras. El equipo del doctor Camarós también informa en el estudio que encontraron pruebas de un tratamiento eficaz para una lesión traumática en otro cráneo, este de 2.600 años.

Casey L. Kirkpatrick, bioarqueólogo e investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, dijo que el nuevo artículo presenta la primera evidencia física de un posible tratamiento del cáncer por parte de los antiguos egipcios.

Y al documentar más evidencia histórica antigua de la enfermedad, el Dr. Kirkpatrick dijo que el estudio tuvo otro beneficio.

«También puede recordarnos que el cáncer no es una enfermedad moderna», dijo, «lo que podría ayudar a aliviar algo de culpa en quienes actualmente están afectados por el cáncer y que están preocupados por el papel que su estilo de vida tuvo en su desarrollo». «.

Así como el tratamiento del cáncer era una frontera para los antiguos egipcios, la exploración del pasado profundo de los investigadores modernos está plagada de incertidumbre. Los investigadores dicen que es imposible determinar si las marcas quirúrgicas en el cráneo se hicieron antes de la muerte, lo que sugiere un tratamiento, o después. Muchos tumores también surgen en los tejidos blandos, dejando los huesos sin cambios. Esto presenta un desafío para los científicos modernos porque los huesos son lo único que normalmente sobrevive en el registro fósil.

A pesar de estos obstáculos, el Dr. Camarós dijo que el nuevo descubrimiento dio a los científicos una nueva perspectiva sobre qué buscar. A continuación, planea buscar evidencia similar en sitios antiguos en Kenia.

«Estoy seguro de que este es sólo un ejemplo», dijo.

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