Cómo el Muro Amarillo del Borussia Dortmund se convirtió en la envidia del fútbol europeo

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Nadie está seguro de cuándo la tribuna más grande de Europa adquirió el nombre por el que ahora es famosa, aunque lo cierto es que ocurrió más recientemente de lo que la mayoría de la gente piensa.

El muro amarillo del Westfalenstadion del Borussia Dortmund fue descrito por el autor y escritor alemán Uli Hesse en 2018 como lo que no tenía el Bayern de Múnich, el club más poderoso y exitoso de ese país: “una enorme terraza que parecía un regreso al pasado del fútbol. la era dorada».

Esta bestia arquitectónica tiene capacidad para 24.454 espectadores para los partidos de la Bundesliga, más del doble de la legendaria ‘Jungle’ del Celtic en los años 60, y sólo un poco menos que la capacidad máxima del Kop en Anfield en el mismo período, una época dorada para el Liverpool. historia.

«A diferencia de Jungle o Kop, el término «Muro Amarillo» no es muy antiguo», subrayó Hesse, tomando como referencia por su relevancia Kicker, la revista de fútbol más popular de Alemania. Recién en mayo de 2009 apareció por primera vez en sus páginas la descripción ‘Muro Amarillo’ y esto se debió a las reflexiones del entonces portero del Dortmund, Roman Weidenfeller, cuando descubrió que 10.000 aficionados del club habían ido a ver un partido contra el Eintracht. Francfort.

«Es sorprendente; incluso cuando jugamos fuera de casa, la pared amarilla estará ahí», dijo Weidenfeller.

Pasarían otros 21 meses antes de que Kicker comenzara a utilizar la expresión con regularidad, lo que ayudó a que se convirtiera en un término establecido en la jerga del fútbol mundial.

Esto fue más o menos en la época en que el Dortmund ganó la Bundesliga durante dos temporadas consecutivas bajo la dirección de Jurgen Klopp, quien había transformado a gigantes de bajo rendimiento en un club que competía por títulos nacionales y europeos.

El Dortmund perdería la final de la Liga de Campeones ante el Bayern en Wembley en mayo de 2013.

Este fin de semana, el club tiene la oportunidad de conquistar, en la misma sede de Londres, el mismo trofeo por primera vez desde su único triunfo en la competición en 1997. En esta ocasión, el rival es el Real Madrid y el Dortmund, que acabó en quinto puesto La Bundesliga de esta temporada, a 27 puntos del campeón Bayer Leverkusen, es un equipo talentoso pero no en el mismo estado de salud que hace 11 años.

El carisma y los éxitos de Klopp han ayudado al Dortmund a convertirse en el segundo club para muchos aficionados al fútbol en toda Europa. Pero la iconografía también fue una característica importante del atractivo de Dortmund.

Su famoso ex entrenador, que dejó el Liverpool en mayo después de casi nueve años, describió la experiencia de ver el Muro Amarillo surgido de las entrañas del Westfalenstadion como una experiencia casi extracorporal.


Los aficionados del Dortmund se despiden y agradecen a Klopp que se marcha en 2015 (Patrik Stollarz/AFP vía Getty Images)

«Este túnel oscuro tiene exactamente dos metros de altura (poco menos de 6 pies y 7 pulgadas), y cuando sales es como nacer», dijo Klopp, de 6 pies y 3 pulgadas. “Entras afuera y el lugar explota: de la oscuridad a la luz. Miras a tu izquierda y parece que hay 150.000 personas en la terraza volviéndose locas».

Weidenfeller era un líder en el equipo de Klopp: «Si eres el enemigo, te aplasta, pero si lo tienes detrás como portero, es una sensación fantástica».

Esta opinión fue respaldada por el centrocampista ganador de la Liga de Campeones y la Copa del Mundo, Bastian Schweinsteiger, quien luego jugó para el Manchester United y el Chicago Fire de la MLS. Cuando se le preguntó si estaba más preocupado por los jugadores del Dortmund o por su entrenador, Klopp, respondió: «Lo que más me asusta es el muro amarillo».

La inmensidad de la estructura ofrece una serie de puntos de observación. “Desde la parte delantera del nivel inferior casi se puede rascar la espalda del portero, mientras que en lo alto, bajo el techo, con una inclinación de 37 grados, es como un salto de esquí”, concluyó la revista alemana Der Spiegel.

Según Hesse, Daniel Lorcher, nacido en 1985, fue “más o menos responsable” de la creación del término Muro Amarillo. En 2004, mientras el Dortmund se enfrentaba a una catástrofe dentro y fuera del campo y su situación financiera se hacía cada vez más sombría, el grupo ultras más grande del club elaboró ​​un mosaico que parafraseaba un aforismo de Oscar Wilde: «Muchos caminan por callejones oscuros, pero sólo unos pocos miran». las estrellas.»

Lorcher era un miembro destacado de la Unidad, que estaba ubicada en el centro de lo que entonces se conocía simplemente como Sudtribune, justo detrás de la portería. Su trabajo era hacer el mayor ruido posible, pero Lorcher pensó que en Dortmund había más posibilidades, dado el tamaño de la tribuna. Si los ultras pudieran involucrar a otros aficionados, convenciéndolos de vestirse de amarillo brillante mientras sostienen banderas y pancartas del mismo color, por ejemplo, el efecto sería sorprendente, ayudaría a los jugadores del Dortmund, además de crear potencialmente una atmósfera más intimidante. para los oponentes.

Esto no sólo requirió una gran cantidad de tela, sino que todo tenía que tener el tono correcto de amarillo.

Lorcher y otros ultras se pusieron en contacto con una cadena minorista danesa que tenía tiendas en toda Alemania. «Nos vendieron más de cinco kilómetros de tela y fabricamos cuatro mil banderas», dijo Lorcher a Hesse. “Alquilamos máquinas de coser durante semanas y luego tuvimos que aprender a usarlas. Fue un trabajo duro, pero nos divertimos mucho».

Cuando la temporada 2004-05 llegaba a su fin y el Dortmund evitaba el olvido, «las banderas bañaban de amarillo toda la grada» antes del partido en casa contra el Hansa Rostock, escribe Hesse en su libro Construyendo el muro amarillo.

Una de las pancartas decía: “Al final del callejón oscuro brilla el muro amarillo”, y otra decía: “Muro amarillo, tribuna sur de Dortmund”.


Desde 2005, el Westfalenstadion se conoce como Signal Iduna Park después de que el club decidiera utilizar un acuerdo de patrocinio para reducir una deuda, que finalmente se pagó al banco Morgan Stanley tres años después.

Hubo muchos factores que contribuyeron a la precaria situación financiera de Dortmund en ese momento y uno de ellos fue la demanda de convertir los estadios en instalaciones con capacidad para todos los asientos después del desastre de Hillsborough en 1989 en Inglaterra.

En el verano de 1992, las gradas norte del Westfalenstadion se convirtieron en una zona de asientos, lo que redujo la capacidad total de 54.000 a menos de 43.000. Los directivos del club se dieron cuenta de que podían pedir más dinero para una experiencia más cómoda, pero hubo renuencia a someter al Sudtribune del sur (como todavía lo llaman los viejos Dortmunderers) al mismo trato después de conversaciones con los fanáticos, lo que les hizo darse cuenta de que el La terraza era la única herramienta real de marketing del club.

Después de que el Dortmund venciera a la Juventus por 3-1 en Múnich para asegurar el título de la Liga de Campeones en mayo de 1997, la tribuna sur se duplicó en tamaño. A medida que el estadio se hizo más grande y seguro, el Dortmund gastó más dinero que nunca en jugadores. Pero no hubo más éxito y, en 2005, existía una posibilidad real de que el club quebrara.

Hoy en día, el estadio del Dortmund es el más grande de Alemania, mientras que su promedio de asistencia a la Bundesliga es mayor que el de cualquier otro club de la Bundesliga, incluido el Bayern: esta temporada, el Dortmund promedió más de 81.000 y el Bayern, en el futurista Allianz Arena, fue de 75.000. Entre el Dortmund y los equipos tercero y cuarto (Eintracht Frankfurt y Stuttgart), la caída fue de casi 26.000 asistencias, una cifra ligeramente superior a la capacidad del Muro Amarillo, una terraza que podría albergar a una población de tamaño razonable. ciudad.


El Muro Amarillo rinde homenaje a Marco Reus durante su último partido en casa este mes (Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

Aunque el aforo del estadio se reduce para convertirlo en una tribuna con asientos para las noches europeas, los tres clubes con el promedio de asistencia más bajo de la Bundesliga (Union Berlin, Darmstadt y Heidenheim) podrían traer a todo su público a la Sudtribune con espacio para repuesto ; Sin embargo, el club no ha buscado capitalizar financieramente directamente.

Hesse incluso afirma que el muro amarillo «perjudica» a Dortmund en este sentido, porque los precios de las entradas se han mantenido muy bajos.

Los abonados pagan una media de 14 euros por partido, pero si el Dortmund pusiera asientos allí y cobrara más, según Hesse, el club perdería el sentido del alma.

El hecho de que, según los expertos financieros de Forbes y Deloitte, el Dortmund ni siquiera esté entre los 20 mejores clubes de Europa en cuanto a ingresos por partidos (cuando tiene uno de los estadios más grandes del continente) refleja esta actitud que existe en su región, el corazón industrial de Alemania. En cambio, hay un beneficio monetario residual del Muro Amarillo, con empresas como la química Evonik, la cervecera Brinkhoff’s y el fabricante de bombas Wilo ansiosas por asociarse con una creación que sea auténtica para una región de clase trabajadora del país.

El Westfalenstadion se ha convertido en un destino turístico, pero por ahora el Muro Amarillo permanece sin cambios.

Para Hesse, la decisión más importante para los visitantes es unirse a la fiesta en la terraza o contemplar su esplendor desde lejos.

(Foto superior: Alex Gottschalk/DeFodi Images vía Getty Images)

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