El donante multimillonario Barry Sternlicht ataca el acuerdo de Brown con los manifestantes

Un importante donante de la Universidad de Brown, el magnate inmobiliario multimillonario Barry Sternlicht, criticó duramente el viernes el acuerdo de la escuela de celebrar una votación en la junta directiva sobre el recorte de las inversiones vinculadas a Israel, calificándolo de «desmedido» y diciendo que había «suspendido» las donaciones a la escuela. .

Brown se encuentra entre un pequeño número de universidades que han acordado discutir sus inversiones en empresas que hacen negocios en Israel, con el fin de persuadir a los estudiantes manifestantes a desmantelar los campamentos. Sternlicht, en un mordaz correo electrónico al New York Times, que copió a la presidenta de Brown, Christina H. Paxson, dijo que el acuerdo equivalía a simpatía por Hamás, que atacó a Israel en octubre pasado, y describió a los estudiantes que protestaban contra las acciones de Israel en Gaza como «ignorante.»

“Nunca debería haber una votación cuando la gente no conoce los hechos. No es educación, es propaganda”, escribió.

Sternlicht, de 63 años, dijo que ningún acuerdo con los manifestantes podría ser fructífero porque las dos partes no están de acuerdo en «los hechos y la claridad moral», así como en el alcance de la invasión israelí de Gaza después del ataque de Hamas el 7 de octubre en el que participaron aproximadamente 1.200 personas. fueron asesinados y otros 250 fueron tomados como rehenes. Los intensos bombardeos posteriores de Israel sobre la zona densamente poblada provocaron más de 34.000 muertes y provocaron la condena internacional.

Citó los cientos de miles de civiles muertos en las guerras en Ucrania, Siria, Afganistán e Irak y preguntó: “¿Dónde estaban las protestas?”

«En lo que respecta a las guerras, Israel ha estado bastante silencioso», escribió Sternlicht.

La reacción negativa de Sternlicht, que se describió a sí mismo como un político independiente y cuyo nombre figura en una residencia de Brown, muestra cuán rápidamente la cuestión de la desinversión de Israel puede irritar a las universidades. Hace tan solo una semana, incluso discutir el tema se consideraba en general un fracaso, ya que seguramente dividiría a una amplia franja de estudiantes y profesores de muchos empresarios cuyas donaciones llenan las dotaciones universitarias.

Ahora el tema está sobre la mesa. La Universidad de Minnesota, la Universidad Northwestern y la Universidad Rutgers también acordaron discutir sus inversiones como una forma de poner fin a las protestas, mientras que activistas de otros países han incluido la desinversión de Israel en sus listas de demandas. Ninguna universidad ha tomado medidas concretas para reducir la asistencia y, en última instancia, esto se considera poco probable.

El memorando de Sternlicht representa el tipo de andanada de un donante que las universidades han temido durante meses, después de que los ataques de partidarios prominentes ayudaran previamente a derrocar a dos presidentes de la Ivy League. En su carta copió a varios líderes empresariales influyentes y donantes universitarios, incluido Marc Rowan, el jefe de capital privado que el año pasado dirigió una exitosa campaña para derrocar al presidente de la Universidad de Pensilvania.

El Dr. Paxson remitió una solicitud de comentarios a un portavoz de Brown, quien se negó a hacer comentarios directamente y en su lugar envió una declaración que decía en parte que «hay pocos temas tan controvertidos y profundamente sentidos como los relacionados con Israel».

Un líder de la protesta de Brown dijo anteriormente que el grupo esperaba una reacción de los donantes, pero que no debería tener ningún peso.

Sternlicht, uno de los nombres más conocidos del sector inmobiliario, es presidente y director ejecutivo de Starwood Capital Group, un desarrollador de centros comerciales, casas y hoteles de lujo que alguna vez fue propietario de las marcas de alojamiento Sheraton, W y Westin, entre otras.

Brown ha elogiado regularmente las grandes donaciones del Sr. Sternlicht y su ex esposa, también graduada de la universidad, y anteriormente sirvió dos mandatos como administrador de Brown Corporation, la junta directiva de la escuela. Residente de Miami, el Sr. Sternlicht apoyaba organizaciones benéficas judías e israelíes y habló de la experiencia de su padre al huir de Polonia antes del Holocausto. Según sus cálculos, le ha dado más de 20 millones de dólares a Brown, pero dijo el viernes que no le daría más por ahora.

Ha sido una semana tumultuosa en las universidades de todo el país, que han enfrentado protestas estudiantiles generalizadas por la guerra en Gaza. Brown, como otros, vio un campamento propalestino extendido por el césped principal.

Sin embargo, a diferencia de otros, la administración Brown se apresuró a negociar una salida. Su acuerdo: celebrar una votación de la empresa este otoño sobre si se debe desinvertir el fondo de dotación de 6.600 millones de dólares de Brown de cualquier participación vinculada a Israel. La votación será precedida este mes por una reunión entre un pequeño grupo de estudiantes activistas y miembros de corporaciones multinacionales.

Aunque varios donantes de Brown dijeron anteriormente que no esperaban que la votación tuviera éxito y que estaban felices de ver que el campus se estableciera, la mera perspectiva de desinvertir en Israel era alarmante para algunos. El Dr. Paxson, tan recientemente como 2020, rechazó tales esfuerzos y dijo que la donación “no era una herramienta política”.

Sternlicht había hablado favorablemente de la Dra. Paxson en su carta, sugiriendo que ella debería ser más crítica con Hamás y estar dispuesta a destituir a los profesores que participan en discursos de odio.

En cuanto a los manifestantes anteriormente presentes en el Cuadrángulo, Sternlicht escribió que los estudiantes que “sienten que Hamás es noble” deberían abandonar Brown.

“No sé mucho sobre ti”, añadió, “pero no fui a la escuela con una tienda de campaña”.

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